Category Archives: Masjid

10 Most Beautiful Mosques (Masjids) in the World

Posted on 26/06/2015 by Syed Arman Hassan Gillani

Mosque (Masjid) is a Holy place for Muslims. It is a place for worship for all the followers of Islam. Mosque is the place where all the Muslims of the community come together and have their prayers. Mosques or Masjids are fine examples of excellent architecture of Islam and Muslims. Beautiful mosques are found all around the globe, with the spread of the Islamic empire throughout the World. Islam has taken its fine culture and arts to those places. Because Islam had reached parts of Europe and Africa, it has left great influences in their cultures, which is clear from the offset.

There are so many beautiful mosques founded in many countries. All these look stunning from the outside and if you are lucky enough to be a Muslim and have visited some of the interior, well then you would know that it is breath-taking!
What better time than to appreciate the beauty of these Islamic architectures than the month of Ramadan? Here’s 10 awe-inspiring, beautiful mosques from various countries around the world that’ll leave you breathless.

These are top ten of the Most Beautiful Mosques.

1. Al Haram Mosque – Macca, Saudi Arabia

Masjid al Haram

The Qur’an said that this was the first house built for humanity to worship Allah. The most famous monument in the world, Al Haram Mosque or “Grand Mosque” is located in the city of Mecca, Saudi Arabia. It is the largest mosque in the world and surrounds one of Islam’s holiest places, the Kaaba. The mosque is also known as the greatest Mosque. Current structure covers an area of 400,800 square meters (99.0 acres), including outdoor and indoor praying spaces and can accommodate up to 4 million people during the period of the Hajj, one of the largest annual worship of the Muslim in the world.


Al Haram Mosque – Macca, Saudi Arabia-01

2. Al-Masjid an-Nabawi – Medina, Saudi Arabia

Al-Masjid an-Nabawi 1

Al Nabawi Mosque, often called the Prophet’s Mosque, is a mosque built by the Prophet Mohammad (peace and blessings of Allah be upon him) situated in the city of Medina. It is the second holiest site in Islam (the first being the Masjid al-Haram in Mecca). It was the second mosque built in history and is now one of the largest mosques in the world after the al-Haram mosque in Mecca. One of the most important place of this mosque is Green Dome (the center of the mosque), where the tomb of the Prophet Mohammad (peace and blessings of Allah be upon him) is located. In 1279 AD, a wooden cupola was built over the tomb which was later rebuilt and renovated multiple times in late 15th century and once in 1817. The dome was first painted green in 1837, and later became known as the Green Dome.

Al-Masjid an-Nabawi 2

Al-Masjid an-Nabawi – Medina, Saudi Arabia

Al-Masjid an-Nabawi – Medina, Saudi Arabia-01

3. Al Aqsa Mosque – Jerusalem, Palestine



Al-Aqsa Mosque also known as Al-Aqsa and Bayt al-Muqaddas, is the third holiest site in Islam and an Islamic shrine located in the Old City of Jerusalem. In the mosque itself is part of Al-Haram ash-Sharif or “Sacred Noble Sanctuary” (together with the Dome of the Rock), a site which is also known as Temple Mount as the holiest site in Judaism, because it is believed to be The Temple of Jerusalem once stood. Muslims believe that the Prophet Mohammad (peace and blessings of Allah be upon him) was transported from the Sacred Mosque in Mecca to the Al-Aqsa Mosque during the Night Journey. Islamic tradition states that Prophet Mohammad (peace and blessings of Allah be upon him) led prayers toward this mosque until the seventeenth month after the emigration, when Allah ordered him to turn to the Kaaba.


Al Aqsa Mosque – Jerusalem, Palestine-01

4. Hassan II Mosque – Morocco


The Grande Mosquée Hassan II, located in Casablanca, Morocco. It is the largest mosque in the country and the 7th largest in the world. Its minaret is the world’s tallest at 210 metres (689 ft). It was completed in 1993. The minaret is 60 stories high topped by a laser, the light from which is directed towards Mecca. The mosque stands on a promontory looking out to the Atlantic Ocean, the sea bed being visible through the glass floor of the building’s hall. The walls are of hand-crafted marble and the roof is retractable. A maximum of 105,000 worshippers can gather together for prayer: 25,000 inside the mosque hall and another 80,000 on the mosque’s outside grounds.


Hassan II Mosque – Morocco-01

5. Sultan Omar Ali Saifuddin Mosque – Brunei


Sultan Omar Ali Saifuddien Mosque is a royal Islamic mosque located in Bandar Seri Begawan, the capital of the Sultanate of Brunei. The mosque considered one of the most beautiful mosques in the Asia Pacific and a major landmark and tourist attraction of Brunei. The building was completed in 1958 and is an example of modern Islamic architecture. The mosque is built in an artificial lagoon on the banks of the Brunei River at Kampong Ayer, the “village in the water”. It has marble minarets and golden domes with courtyards and lush gardens full of fountains. The mosque is surrounded by a large number of trees and floral gardens which in Islam symbolizes heaven. The mosque unites Mughal architecture and Italian styles.


Sultan Omar Ali Saifuddin Mosque – Brunei-01

6. Zahir Mosque – Kedah, Malaysia

Zahir Mosque 2

The Zahir Mosque is Kedah’s state mosque. It is located in the heart of Alor Star, the state capital of Kedah, Malaysia. It is one of the grandest and oldest mosques in Malaysia. The mosque was built in 1912, funded by Tunku Mahmud, son of the Sultan Tajuddin Mukarram Shah. The architecture from the mosque inspired by AZIZI Mosque in the city of Langkat in north Sumatra, Indonesia.The mosque was founded with five large domes symbolizing the five main principles of Islam. The state’s Quran reading competition is held annually within the premises of the mosque. This mosque has been voted the top 10 most beautiful mosques in the world.

Zahir Mosque 1

Zahir Mosque – Kedah, Malaysia-01

7. Faisal Mosque Islamabad – Pakistan

Faisal Mosque Islamabad 2

Faisal Mosque in Islamabad is the biggest mosque in south east and southern Asia and the fourth largest mosque in the world. It was the largest mosque in the world of 1986-1993 before defeated measure by the completion of the Mosque of Hassan II in Casablanca, Morocco and after the expansion of Masjid Al-Haram (Grand Mosque) of Mecca and the Al-Masjid Al-Nabawi (Prophet’s (peace and blessings of Allah be upon him) Mosque) in Medina, Saudi Arabia in the 1990s.

Faisal Mosque Islamabad 5

Faisal Mosque Islamabad 6

Faisal Mosque Islamabad – Pakistan-01

8. Taj ul Mosque – Bhopal, India

Taj ul Mosque 1

Taj-ul-Masajid literally means “The Crown of Mosques” situated in Bhopal, India. The mosque is also used as a Islamic school during the day time. It is one of the largest mosque in asia. The mosque has a pink facade topped by two 18-storey high octagonal minarets with marble domes. The mosque also has three huge bulbous domes, an impressive main hallway with attractive pillars and marble flooring resembling Mughal architecture the likes of Jama Masjid in Delhi and the huge Badshahi Mosque of Lahore. It has a courtyard with a large tank in the centre. It has a double-storeyed gateway with four recessed archways and nine cusped multifold openings in the main prayer hall.

Taj ul Mosque 2

Taj ul Mosque – Bhopal, India-01

9. Badshahi Mosque of Lahore – Pakistan

Badshahi Mosque of Lahore 1

The Badshahi Mosque or the ‘Royal Mosque’ in Lahore, commissioned by the sixth Mughal Emperor Aurangzeb in 1671 and completed in 1673, is the second largest mosque in Pakistan and South Asia and the fifth largest mosque in the world. Epitomising the beauty, passion and grandeur of the Mughal era, it is Lahore’s most famous landmark and a major tourist attraction. Capable of accommodating 55,000 worshippers in its main prayer hall and a further 95,000 in its courtyard and porticoes, it remained the largest mosque in the world from 1673 to 1986 (a period of 313 years).

Badshahi Mosque of Lahore 2

Badshahi Mosque of Lahore 4

Badshahi Mosque of Lahore – Pakistan-01

10. Sultan Mosque, Singapore

Sultan Mosque 3

Sultan Mosque, located at Muscat Street and North Bridge Road in Kampong Glam Rochor District in Singapore is still considered one of the most important mosque in Singapore. Sultan mosque has stayed essentially unchanged since it was built, only with improvements made to the main hall in 1960 and annex added in 1993. It set as a national monument on March 14th 1975.

Sultan Mosque 2

Sultan Mosque 1

Sultan Mosque, Singapore-01

Masjid Agung Demak

Dari Wikipedia bahasa Indonesia, ensiklopedia bebas



Lokasi di Jawa

Informasi Umum

  • Letak; Kel. Bintoro, Demak, Jawa Tengah, Indonesia
  • Koordinat Geografi: 6,894695°LS 110,637602°BT
  • Afiliasi Agama: Islam

Deskripsi Arsitektur

  • Jenis Arsitektur:  Masjid
  • Gaya Arsitektur: Tajug tumpang tiga
  • Tahun Selesai: 1479


  • Menara: 1

Masjid Agung Demak adalah salah satu masjid tertua yang ada di Indonesia. Masjid ini terletak di Kampung Kauman, Kelurahan Bintoro, Kecamatan Demak, Kabupaten Demak, Jawa Tengah.


Masjid ini dipercayai pernah menjadi tempat berkumpulnya para ulama (wali) yang menyebarkan agama Islam di tanah Jawa yang disebut dengan Walisongo. Pendiri masjid ini diperkirakan adalah Raden Patah, yaitu raja pertama dari Kesultanan Demak sekitar abad ke-15 Masehi.

Raden Patah bersama Wali Songo mendirikan masjid yang karismatik ini dengan memberi gambar serupa bulus. Ini merupakan candra sengkala memet, dengan arti Sarira Sunyi Kiblating Gusti yang bermakna tahun 1401 Saka. Gambar bulus terdiri atas kepala yang berarti angka 1 (satu), 4 kaki berarti angka 4 (empat), badan bulus berarti angka 0 (nol), ekor bulus berarti angka 1 (satu). Dari simbol ini diperkirakan Masjid Agung Demak berdiri pada tahun 1401 Saka. Masjid ini didirikan pada tanggal 1 Shofar.


Masjid ini mempunyai bangunan-bangunan induk dan serambi. Bangunan induk memiliki empat tiang utama yang disebut saka guru. Salah satu dari tiang utama tersebut konon berasal dari serpihan-serpihan kayu, sehingga dinamai saka tatal. Bangunan serambi merupakan bangunan terbuka. Atapnya berbentuk limas yang ditopang delapan tiang yang disebut Saka Majapahit. Atap limas Masjid terdiri dari tiga bagian yang menggambarkan ; (1) Iman, (2) Islam, dan (3) Ihsan. Di Masjid ini juga terdapat “Pintu Bledeg”, mengandung candra sengkala, yang dapat dibaca Naga Mulat Salira Wani, dengan makna tahun 1388 Saka atau 1466 M, atau 887 H.

Di dalam lokasi kompleks Masjid Agung Demak, terdapat beberapa makam raja-raja Kesultanan Demak termasuk di antaranya adalah Sultan Fattah yang merupakan raja pertama kasultanan demak dan para abdinya. Di kompleks ini juga terdapat Museum Masjid Agung Demak, yang berisi berbagai hal mengenai riwayat Masjid Agung Demak.

Masjid Agung Demak dicalonkan untuk menjadi Situs Warisan Dunia UNESCO pada tahun 1995.


Masjid Agung Demak, akhir abad ke-19.

Berkas:COLLECTIE TROPENMUSEUM De moskee van Demak TMnr 10016515.jpg


Masjid Agung Demak, 1920-1939

Berkas:COLLECTIE TROPENMUSEUM De moskee van Demak TMnr 60054754.jpg


Masjid Agung Demak, Agustus 2016

Berkas:Masjid Agung Demak.jpg


Menara Masjid Agung Demak, Agustus 2016

Berkas:Menara Masjid Agung Demak.jpg







Mengenal Arsitek Kesayangan Bung Karno – Silaban

Arsitek Legendaris

Ars- F- Silaban 550 Arsitek_Silaban_dan_Bung_Karno

Kita tidak akan menemukan jalan Silaban atau nama wisma Silaban di Kota Bogor, padahal beliau adalah seorang arsitek yang terkenal dengan karya-karyanya yang hingga kini masih berdiri kokoh, baik di Kota Bogor dan juga di Jakarta. Bangunan hasil karya Silaban yang hingga kini masih berdiri kokoh antara lain Rumah Dinas Walikota Bogor, dan Masjid Istiqlal Jakarta.

Ide dan Karya F Silaban sebagian muncul antara Tahun 1950 – 1960. Pada kurun waktu tersebut Kondisi Sosial Politik Luar Negeri maupun Dalam Negeri dalam keadaan labil. Keadaan Sosial Politik Luar Negeri dalam pembenahan setelah Perang Dunia II

Sedangkan keadaan Sosial Politik Dalam Negeri dalam taraf renovasi untuk menentukan bentuk Negara Republik Indonesia Kondisi yang sangat menonjol saat itu adalah adanya Kultur Individu terhadap seorang Pemimin, yaitu Presiden Pertama Indonesia Ir. Soekarno. Pada saat itu Pribadi F Silaban sangat dekat dengan sosok Soekarno, bahkan sering mendukung ide–ide yang dicetuskan oleh Presiden Soekarno termasuk ide-ide tentang arsitektur dan produknya..Hal ini dapat dilihat pada saat Presiden Soekarno mencetuskan ide adanya Nation Building, adalah Paham tentang bangunan yang mampu mencerminkan dan membangkitkan kebanggan Nasional, sehingga bangunan–bangunan yang tercetus berskala raksasa, megah dah heroik.

Hal inilah sempat memberikan warna terhadap ide dan karya F Silaban, pada waktu itu sering mendapat pesanan langsung dari Presiden Soekarno. Sang Arsitek kesayangan Bung Karno ini seorang Bapak yang dekat dengan anak–anaknya dan sahabat–sahabatnya,dan beliaulah perancang Mesjid Istiqlal yang memiliki Skala Gigantik.

Mengamati riwayat hidupnya dapat diketahui dengan jelas bahwa waktu yang dijalani sepanjang hidup dan karier sebagai arstiek adalah di Bogor dan Jakarta. Masa kecil di Tapanuli dilalui hanya sebentar setamat HIS (Holland Inlandsche School, Sekolah Dasar Belanda dahulu) di Narumonda tahun 1927. Melanjutkan pendidikan pada Koninginlijke Wilhelmina School, KWS, yaitu Sekolah Tehnik jaman Belanda tahun 1931 di Batavia: setelah tamat dari KWS, langsung bekerja di Batavia sebagai juru gambar (Bouwkundig Tekenaar Stadsgemeente ) pada kantor Kota Praja Batavia. Bagi F. Silaban, putera kelima keluarga Djonas Silaban, pekerjaan itu dipandang sebagai suatu rahmat.

Ketika lulus dari KWS di Batavia tahun 1931 ia langsung bekerja sebagai Bouw Kundig Tekenar Stads gemeente mulai Mei–Juni 1931 dan langsung setelah itu menjabat Opzichter Geniedienst di Jakarta sampai tahun 1937. Selanjutnya tahunitu pula ia diangkat sebagai Geniedief Pontianak untuk daerah Kalimantan Barat. Jabatan itu diembannya hingga tahun 1939.

Kepindahannya ke Bogor sebagai Opzichter Tekenaar Stadsgemeente Bogor mengawali babak baru di dalam riwayat hidupnya, baik sebagai warga Bogor maupun sebagai Arsitek yang selanjutnya ia bolak – balik Jakarta – Bogor.

Mengingat proyek–proyek yang ditanganinya kebanyakan berlokasi di Jakarta dari tahun 1939 – 1949, Silaban tidak pernah lepas dari tugas dan jabatan yang berkaitan dengan lingkup pekerjaan umum, Berturut – turut tahun 1942 – 1947 menjabat Kepala PU dan Direktur PU Kota Bogor .

Tahun 1950, Silaban sempat menjabat sebagai Kepala PU Kota Bogor, Bahkan, selama lima tahun dipercaya menjadi Ketua Panitia Keindahan Kota DKI Jakarta. Dari sejumlah Karya tercatat beberapa hasil rancangannya antara lain:

  • Sekolah Pertanian Menengah Atas (SPMA) Bogor,
  • Kantor Perikanan Darat Sempur, Kota Bogor,
  • Rumah Dinas Walikota Bogor,
  • Bank Indonesia, Jalan Thamrin Jakarta, Bank Indonesia,
  • Masjid Istiqlal Jakarta,
  • Gedung Bank Negara Indonesia 46 di Surabaya,
  • Gedung Bank Indonesia di Surabaya,
  • Markas Besar Angkatan Udara (MBAU) Pancoran Jakarta, (1962)
  • Gedung Pola Jakarta Hotel Banteng (1962) yang kemudian menjadi Hotel Borobudur.
  • Gedung Universitas Nommensen – Medan (1982)
  • Stadion utama senayan – Jakarta (1962)
  • Rumah Lie A. Hong – Bogor (1968)
  • Gedung BNI 1946 – Medan (1962)
  • Gedung BNI 1946 – Jakarta (1960)
  • Gedung BLLD, Bank Indonesia, Jalan Kebon Sirih – Jakarta (1960)
  • Kantor Pusat Bank Indonesia, Jalan Thamrin – Jakarta (1958)
  • Rumah Pribadi Friderich Silaban – Bogor (1958)

Sedangkan beberapa karya lainnya rumah tinggal dan monumen–monumen, antara lain :

  • Monumen Nasional Pembebasan Irian Barat Lapangan Banteng Jakarta,
  • Monumen Nasional / Tugu Monas – Jakarta (1960)
  • Menara Bung Karno – Jakarta 1960-1965 (tidak terbangun)
  • Tugu Selamat Datang Bunderan HI Jakarta,
  • Taman Makam Pahlawan Kalibata (peresmian 10 Nopember 1954,
  • Makam Raden Saleh Bondongan Bogor.
  • Silaban sempat dikukuhkan sebagai Anggota Dewan Perancang Nasional (Depernas)

Akhirnya bulan Mei tahun 1965, sang arsitek F Silaban pensiun dari Dinas Pekerjaan Umum Kota Madya Bogor. Masa bebas tugas itu bukan berarti Silaban duduk berpangku tangan. Dari tahun 1967 hingga ahir hayatnya Silaban tercatat sebagai Wakil Kepala Proyek Masjid Istiqlal Jakarta (1954). Sedengkan diluar profesi arsitek, F Silaban menjabat dosen luar biasa.


Perjalanan seorang Silaban

TAPANULI, 1927. Seorang pemuda, yada suatu hari membaca iklan tentang penerimaan siswa baru STM (d/h Koningin Wilhelmina School) di Batavia. Syaratnya: mengikuti testing berhitung dan menggambar. Lulus testing di kantor Residen Sibolga, ia berangkat ke Batavia mengikuti tes lisan, dengan bekal 100 goelden. Cukup banyak. “Dengan uang itu, kamu masih bisa pulang kalau tidak lulus”, kata orang tuanya

Sialnya, di kapal, uang itu hilang. la menangis. Bagi pemuda yang baru berusia 15 tahun itu, Batavia terasa begitu jauh dari kampung dan amat asing. Sementara menyesali diri karena kurang berhati-hati, seorang orang Arab berjanggut datang menghampirinya.

Di geladag kapal itu, diceritakannya nasib malang yang menimpanya. Terharu mendengar kisah sedih itu, tanpa komentar Arab berjanggut itu memasukkan sejumlah uang ke kantong si pemuda. “Dua genggam penuh tanpa dihitung”, Sampai di Batavia, uang dihitung: 75 goelden. Lumayan. “Tuhan kasih pengalaman pada saya supaya berhati-hati”, ujarnya.

Sejak itu, katanya, ia tak pernah lagi kehilangan, “walaupun saya berkali-kali ke luar negeri”.

Silaban, juga dikenal sebagai arsitek yang amat dekat dengan almarhum Bung Karno. Di zaman Jepang, Silaban bekerja di Kotapraja Bogor. Ia sering berkunjung ke rumah sahabatnya, Ernest Dezentje. indo Belanda-Sunda, pelukis tenar saat itu. Bung Karno juga pengagum Dezentje. Maka di rumah pelukis itulah mereka bertemu. Seminggu 3 kali Jum’at, Sabtu dm Minggu Bung Karno selalu di Istana Bogor. Dan pada hari-hari itulah Bung Karno sering memanggilnya.
Silaban mengagumi 2 arsitek dunia: Frank Lloyd Wright (AS) dan Le Corbusier (Perancis). Itulah sebabnya, baginya “kita tak perlu terikat pada arsitektur tradisionil, asal daiam membangun kita tetap setia pada kondisi alam tropis”. Dan karena itulah disain Monas bikinan Silaban begitu megah. Saking megahnya, malah tak dipakai. Tingginya saja sampai 100 meter, dengan mimbar yang mampu menarllpung 20 000 orang.

maket monas

“Bung Karno tak setuju, alasannya kurang bersifat Indonesia”, kata Silabam Akhirnya disain yang dipakai ciptaan arsitek istana, Sudarsono, dengan Bung Karno sendiri sebagai supervisi. “Cuma lihat saja sekarang. Monas jadi kalah dengan gedungnya Bang Ali: Balai Kota. Padahal disain itu saya buat sesuai dengan gagasan Bung Karno untuk mengecilkan Borobudur”, tambahnya. Waktu itu Bung Karno bilang, “harus kita bikin Borobudur jadi kecil”.


Maksudnya, barangkali, ingin membuat sebuah monumen yang benar-benar megah melebihi Borobudur, satu dari sejumlah kebanggaan dunia itu. Setelah disainnya tak terpakai, Silaban baru sadar. “Bung Karno biasa bersikap begitu karena memang suka bakar semangat. Dan sesudah itu ia mundur teratur” ujar Silaban.

Tentang Istiqlal, meskipun disain sudah siap tahun 1954, pekerjaan persiapan baru mulai tahun 1961, sedang peletakan batu pertama 3 tahun kemudian oleh Bung Karno. Pembangunan itu hanya sampai sekarang sudah 16 tahun. Ketika itu sampai-saunpai gambar orisinilnya sempat hilang. “Untung saya masih punya kopinya”, katanya.

Silaban menilai, naluri Bung Karno dalam melihat yang indah dan tak indah sangat tajam. Ada sebuah proyek mercusuar yang tak jadi dibangun, Menara Bung Karno, yang dulu direncanakan di Ancol dekat Pasar Ikan. “Menara itu direncanakan mirip Donou Turm di Wina. Gambar-gambarnya, sekarang masih disimpan Bang Ali”, ujar Silaban yang untuk persiapan pembuatan disainnya me rasa perlu 2 minggu tinggal di Wina.

Arsitek kesayangan Bung Karno

Silaban sudah mengenal dengan Bung Karno sejak zaman Jepang. ketika itu Silaban mengaku “masih saja dalam politik, bahkan agak naik”. Suatu hari ia bertanya pada Bung Karno, “me ngapa bapak jadi begitu pro Jepang?” Sukarno hanya tertawa saja. Dan pada saat pidato di bioskop Maxim Bogor, antara lain Bung Karno melontarkan kata-kata, “saya tahu di sini ada mata-mata musuh”.


Kemudian pemimpin itu, yang didampingi oleh Suzuki, orang Jepang, berbicara tentang kekuatan Jepang dan Amerika. “Secara tatabahasa, pidato itu kalau ditafsirkan bisa berarti Jepang yang kuat”, kata Silaban. “Tapi karena orang Jepang yang mendampinginya tak tahu nuansa bahasa kita, ia tak tahu sebenarnya Bung Karno menjelaskan bahwa Jepang bakal kalah perang. Sejak itu saya yakin bahwa Bung Karno sebenarnya tidak pro Jepang”, tutur Silaban. Ketika hal itu ia ceritakan kepada Bung Karno, yang bersangkutan cuma tersenyum.

Mau Dibunuh

Sejak zaman Jepang (1942) sampai penyerahan kedaulatan (1949) merupakan masa-masa sedin dan gembira. Pernah ditahan Jepang, di masa revolusi pun pernah pula ditahan pemuda peluang – dituduh pro Belanda. Di tahan Jepang di Cipanas, ia dibebaskan oleh tentara Inggeris lalu dibawa ke Sukabumi. Di Sukabumi pernah mau dibunuh oleh tentara pejuang, Silaban dipindah ke kamp Kedunghalang, kawasan elit di Bogor.

Een brug bij een dorp  1948

Di Kedunghalang itu pulalah ia kawin dengan Letty Kievits, gadis Sunda-Belanda, yang kini dianugerahi 10 anak. Sebelum penyerahan kedaulatan, Silaban dan keluarga cuti ke Negeri Belanda. “Tepat pada hari penyerahan kedaulatan itu, 29 Desember 1949, saya berada di kapal”, ujarnya Di Amsterdam, Silaban belajar lagi di Academie van Bouwkunst selama 1 tahun.

Pulang dari Negeri Belanda ia kembali ke Bogor menduduki jabatannya yang lama, Kepala DPU Kotapraja Bogor. Jabatan ini terus dipegangnya sampai ia pensiun tahun 1965. Begitu lama menja bat kepala DPU, katanya, “saya ini nggak pernah naik pangkat”. Arsitek bllkan tamatan perguruan tinggi yang lebih banyak belajar sendiri ini, oleh Bung Karno pernah dijuluki sebagai arsitek “by the race of God “.

Sejak Orde Lama diganyang, Silaban yang begitu dekat dengan Bung Karno selama 3 tahun nganggur. Tapi ia tidak mengalami pemeriksaan seperti halnya orang-orang yang digolongkan sebaga orla. Begitu akrab hingga saya tak l ernah bicara dalam bahasa Indonesia de ngan Bung Karno”, kata Silaban.

Dalam setiap pertemuan, juga dalam sidang Dewan Perancang Nasional (Silaban salah seorang anggotanya), di mana hadir Mr. Moh. Yamin, ir. Rooseno Prof. Priyono, Bung Karno selalu berbahasa Belanda dengan Silaban. Suatu saat Bung Karno minta maaf kepada hadirin, “maaf saudara-saudara, jangan gusar. Kita, Silaban dan saya, lebih memahami jiwa masing-masing kalau bicara dalam bahasa Belanda”.

Punya 2 cucu dari 2 anaknya yang sudah berumah-tangga, di rumahnya jalan Gedung Sawah II (belakang hotel Salak Bogor), Silaban sekeluarga tampak hidup berbahagia. Rumahnya bagus dengan arsitektur menarik, dengan beberapa pohon rindang depan rumahnya.

Di sana nongkrong sebuah mobil Chrysler yang otomatik penuh. “Mobil ini pernah dipakai berkeliling istana oleh Bung Karno”, katanya bangga. Dan sebagai kenang-kenangan, sang mobil kini tak lagi dipakainya. Tapi di hari-hari tertentu “dipanasi” agar mesinnya tetap terpelihara.

Meski dulu suka bekerja keras, kini Silaban harus lebih banyak menjaga kesehatannya. Selama tak bekerja 3 bulan (sejak pengganyangan Orde Lama dulu), ia kejangkitan penyakit kencing manis. “Dulu saya biasa bekerja 14 jam sehari. Dan seperti kebanyakan orang Batak saya juga banyak makan. Rakus”, katanya tertawa. Mungkin itulah sebabnya ia kena diabetes. Dan karenanya ia tak lagi makan atau minum yang manis-manis.

Sumber :
Silaban dot net
Radio Sipatahunan
Majalah Tempo, Edisi. 11/IIIIIII/14 – 20 Mei 1977

Masjid Istiqlal


Masjid Istiqlal adalah masjid nasional negara Republik Indonesia yang terletak di pusat ibukota Jakarta. Masjid Istiqlal merupakan masjid terbesar di Asia Tenggara. Pembangunan masjid ini diprakarsai oleh Presiden Republik Indonesia saat itu, Ir. Soekarno di mana pemancangan batu pertama, sebagai tanda dimulainya pembangunan Masjid Istiqlal dilakukan oleh Ir. Soekarno pada tanggal 24 Agustus 1951. Arsitek Masjid Istiqlal adalah Frederich Silaban, seorang Kristen Protestan.


Lokasi kompleks masjid ini berada di bekas Taman Wilhelmina, di timur laut lapangan Medan Merdeka yang ditengahnya berdiri Monumen Nasional (Monas). Di seberang timur masjid ini berdiri Gereja Katedral Jakarta. Bangunan utama masjid ini terdiri dari lima lantai dan satu lantai dasar. Masjid ini memiliki gaya arsitektur modern dengan dinding dan lantai berlapis marmer, dihiasi ornamen geometrik dari baja antikarat. Bangunan utama masjid dimahkotai satu kubah besar berdiameter 45 meter yang ditopang 12 tiang besar. Menara tunggal setinggi total 96,66 meter menjulang di sudut selatan selasar masjid. Masjid ini mampu menampung lebih dari dua ratus ribu jamaah.


Selain digunakan sebagai aktivitas ibadah umat Islam, masjid ini juga digunakan sebagai kantor berbagai organisasi Islam di Indonesia, aktivitas sosial, dan kegiatan umum. Masjid ini juga menjadi salah satu daya tarik wisata yang terkenal di Jakarta. Kebanyakan wisatawan yang berkunjung umumnya wisatawan domestik, dan sebagian wisatawan asing yang beragama Islam. Masyarakat non-Muslim juga dapat berkunjung ke masjid ini setelah sebelumnya mendapat pembekalan informasi mengenai Islam dan Masjid Istiqlal, meskipun demikian bagian yang boleh dikunjungi kaum non-Muslim terbatas dan harus didampingi pemandu.


Pada tiap hari besar Islam seperti Ramadhan, Idul Fitri, Idul Adha, Tahun Baru Hijriyah, Maulid Nabi Muhammad dan Isra dan Mi’raj, Presiden Republik Indonesia selalu mengadakan kegiatan keagamaan di masjid ini yang disiarkan secara langsung melalui televisi nasional (TVRI) dan sebagian televisi swasta.

Nama Masjid

Masjid Istiqlal merupakan masjid negara Indonesia, yaitu masjid yang mewakili umat muslim Indonesia. Karena menyandang status terhormat ini maka masjid ini harus dapat menjadi kebanggaan bangsa Indonesia sekaligus menggambarkan semangat perjuangan dalam meraih kemerdekaan. Masjid ini dibangun sebagai ungkapan dan wujud dari rasa syukur bangsa Indonesia yang mayoritas beragama Islam, atas berkat dan rahmat Allah SWT yang telah menganugerahkan nikmat kemerdekaan, terbebas dari cengkraman penjajah. Karena itulah masjid ini dinamakan “Istiqlal” yang dalam bahasa Arab berarti “Merdeka“.


Setelah perang kemerdekaan Indonesia, mulai berkembang gagasan besar untuk mendirikan masjid nasional. Ide pembangunan masjid tercetus setelah empat tahun proklamasi kemerdekaan. Gagasan pembangunan masjid kenegaraan ini sejalan dengan tradisi bangsa Indonesia yang sejak zaman kerajaan purba pernah membangun bangunan monumental keagamaan yang melambangkan kejayaan negara. Misalnya pada zaman kerajaan Hindu-Buddha bangsa Indonesia telah berjaya membangun candi Borobudur dan Prambanan. Karena itulah pada masa kemerdekaan Indonesia terbit gagasan membangun masjid agung yang megah dan pantas menyandang predikat sebagai masjid negara berpenduduk muslim terbesar di dunia.


Pada tahun 1950, KH. Wahid Hasyim yang waktu itu menjabat sebagai Menteri Agama Republik Indonesia dan H. Anwar Tjokroaminoto dari Partai Syarikat Islam mengadakan pertemuan dengan sejumlah tokoh Islam di Deca Park, sebuah gedung pertemuan di jalan Merdeka Utara, tidak jauh dari Istana Merdeka. Pertemuan dipimpin oleh KH. Taufiqurrahman, yang membahas rencana pembangunan masjid. Gedung pertemuan yang bersebelahan dengan Istana Merdeka itu, kini tinggal sejarah. Deca Park dan beberapa gedung lainnya tergusur saat proyek pembangunan Monumen Nasional (Monas) dimulai.

Masjid tersebut disepakati akan diberi nama Istiqlal. Secara harfiah, kata Istiqlal berasal dari bahasa Arab yang berarti: kebebasan, lepas atau kemerdekaan, yang secara istilah menggambarkan rasa syukur kepada Allah SWT atas limpahan rahmat berupa kemerdekaan bangsa.

Pada pertemuan di gedung Deca Park tersebut, secara mufakat disepakati H. Anwar Tjokroaminoto sebagai ketua Yayasan Masjid Istiqlal. Dia juga ditunjuk secara mufakat sebagai ketua panitia pembangunan Masjid Istiqlal meskipun dia terlambat hadir karena baru kembali ke tanah air setelah bertugas sebagai delegasi Indonesia ke Jepang membicarakan masalah pampasan perang saat itu.

Pada tahun 1953, Panita Pembangunan Masjid Istiqlal, melaporkan rencana pembangunan masjid itu kepada kepala negara. Presiden Soekarno menyambut baik rencana tersebut, bahkan akan membantu sepenuhnya pembangunan Masjid Istiqlal. Kemudian Yayasan Masjid Istiqlal disahkan dihadapan notaris Elisa Pondag pada tanggal 7 Desember 1954.

Presiden Soekarno mulai aktif dalam proyek pembangunan Masjid Istiqlal sejak dia ditunjuk sebagai Ketua Dewan Juri dalam Sayembara maket Masjid Istiqlal yang diumumkan melalui surat kabar dan media lainnya pada tanggal 22 Februari 1955. Melalui pengumuman tersebut, para arsitek baik perorangan maupun kelembagaan diundang untuk turut serta dalam sayembara itu.

Terjadi perbedaan pendapat mengenai rencana lokasi pembangunan Masjid Istiqlal. Ir. H. Mohammad Hatta (Wakil Presiden RI) berpendapat bahwa lokasi yang paling tepat untuk pembangunan Masjid Istiqlal tersebut adalah di Jl. Moh. Husni Thamrin yang kini menjadi lokasi Hotel Indonesia. Dengan pertimbangan lokasi tersebut berada di lingkungan masyarakat Muslim dan waktu itu belum ada bangunan di atasnya.

Sementara itu, Ir. Soekarno (Presiden RI saat) mengusulkan lokasi pembangunan Masjid Istiqlal di Taman Wilhelmina, yang di dalamnya terdapat reruntuhan benteng Belanda dan dikelilingi oleh bangunan-bangunan pemerintah dan pusat-pusat perdagangan serta dekat dengan Istana Merdeka. Hal ini sesuai dengan simbol kekuasaan kraton di Jawa dan daerah-daerah di Indonesia bahwa masjid harus selalu berdekatan dengan kraton atau dekat dengan alun-alun, dan Taman Medan Merdeka dianggap sebagai alun-alun Ibu Kota Jakarta. Selain itu Soekarno juga menghendaki masjid negara Indonesia ini berdampingan dengan Gereja Katedral Jakarta untuk melambangkan semangat persaudaraan, persatuan dan toleransi beragama sesuai Pancasila.

Pendapat H. Moh. Hatta tersebut akan lebih hemat karena tidak akan mengeluarkan biaya untuk penggusuran bangunan-bangunan yang ada di atas dan di sekitar lokasi. Namun, setelah dilakukan musyawarah, akhirnya ditetapkan lokasi pembangunan Masjid Istiqlal di Taman Wilhelmina. Untuk memberi tempat bagi masjid ini, bekas benteng Belanda yaitu benteng Prins Frederick yang dibangun pada tahun 1837 dibongkar.

Sayembara Rancang Bangun Masjid

Dewan Juri sayembara rancang bangun Masjid Istiqlal, terdiri dari para Arsitek dan Ulama terkenal. Susunan Dewan Juri adalah Presiden Soekarno sebagai ketua, dengan anggotanya Ir. Roeseno, Ir. Djuanda, Ir. Suwardi, Ir. R. Ukar Bratakusumah, Rd. Soeratmoko, H. Abdul Malik Karim Amrullah (HAMKA), H. Abu Bakar Aceh, dan Oemar Husein Amin.

Sayembara berlangsung mulai tanggal 22 Februari 1955 sampai dengan 30 Mei 1955. Sambutan masyarakat sangat menggembirakan, tergambar dari banyaknya peminat hingga mencapai 30 peserta. Dari jumlah tersebut, terdapat 27 peserta yang menyerahkan sketsa dan maketnya, dan hanya 22 peserta yang memenuhi persyaratan lomba.

Setelah dewan juri menilai dan mengevaluasi, akhirnya ditetapkanlah 5 (lima) peserta sebagai nominator. Lima peserta tersebut adalah:

  1. Pemenang Pertama: Fredrerich Silaban dengan disain bersandi Ketuhanan
  2. Pemenang Kedua: R. Utoyo dengan disain bersandi Istighfar
  3. Pemenang Ketiga: Hans Gronewegen dengan disain bersandi Salam
  4. Pemenang Keempat: 5 orang mahasiswa ITB dengan disain bersandi Ilham
  5. Pemenang Kelima: adalah 3 orang mahasiswa ITB dengan disain bersandi Khatulistiwa dan NV. Associatie dengan sandi Lima Arab

Pada tanggal 5 Juli 1955, Dewan Juri menetapkan F. Silaban sebagai pemenang pertama. Penetapan tersebut dilakukan di Istana Merdeka, sekaligus menganugerahkan sebuah medali emas 75 gram dan uang Rp. 25.000. Pemenang kedua, ketiga, dan keempat diberikan hadiah. Dan seluruh peserta mendapat sertifikat penghargaan.


Pemancangan tiang pertama dilakukan oleh Presiden Ir. Soekarno pada tanggal 24 Agustus 1961 bertepatan dengan peringatan Maulid Nabi Muhammad SAW, disaksikan oleh ribuan umat Islam.


Selanjutnya pelaksanaan pembangunan masjid ini tidak berjalan lancar. Sejak direncanakan pada tahun 1950 sampai dengan 1965 tidak mengalami banyak kemajuan. Proyek ini tersendat, karena situasi politik yang kurang kondusif. Pada masa itu, berlaku demokrasi parlementer, partai-partai politik saling bertikai untuk memperjuangkan kepentingannya masing-masing. Kondisi ini memuncak pada tahun 1965 saat meletus peristiwa G30S/PKI, sehingga pembangunan masjid terhenti sama sekali. Setelah situasi politik mereda,pada tahun 1966, Menteri Agama KH. M. Dahlan mempelopori kembali pembangunan masjid ini. Kepengurusan dipegang oleh KH. Idham Chalid yang bertindak sebagai Koordinator Panitia Nasional Pembangunan Masjid Istiqlal.

Tujuh belas tahun kemudian, Masjid Istiqlal selesai dibangun. Dimulai pada tanggal 24 Agustus 1961, dan diresmikan penggunaannya oleh Presiden Soeharto pada tanggal 22 Februari 1978,ditandai dengan prasasti yang dipasang di area tangga pintu As-Salam. Biaya pembangunan diperoleh terutama dari APBN sebesar Rp.,- (tujuh miliar rupiah) dan US$. 12.000.000 (dua belas juta dollar AS).

Peristiwa Kontemporer

Karena Masjid Istiqlal adalah masjid nasional Republik Indonesia, setiap upacara atau peringatan hari besar Islam senantiasa digelar di masjid ini. Misalnya Hari raya Idul Fitri, Idul Adha, Isra Mi’raj, dan Maulid Nabi digelar di masjid ini dan diliput televisi nasional. Untuk turut memeriahkan perhelatan Visit Indonesia Year 1991 digelarlah Festival Istiqlal yang pertama pada tahun 1991. Festival ini digelar untuk memamerkan seni dan kebudayaan Islam Indonesia, turut hadir perwakilan negara sahabat berpenduduk muslim seperti Iran, Arab Saudi, dan perwakilan muslim China dari Uighur. Festival Istiqlal yang kedua digelar pada tahun 1995 untuk memperingati 50 tahun kemerdekaan Republik Indonesia.

Pada pukul 15.20 WIB hari Senin, 19 April 1999 bom meledak di lantai dasar Masjid Istiqlal. Letusan ini meretakkan tembok dan memecahkan kaca beberapa kantor organisasi Islam yang berkantor di Masjid Istiqlal, termasuk kantor Majelis Ulama Indonesia. Dua orang terluka akibat ledakan ini. Pada bulan Juni 1999 Polisi mengumumkan tujuh orang pengamen tersangka pelaku pengeboman Masjid Istiqlal yang telah ditangkap. Ketujuh orang ini adalah pelaksana yang menempatkan bom di Masjid Istiqlal, meskipun demikian siapakah otak perencana di balik pengeboman ini masih belum terungkap jelas.

Karena letak Masjid Istiqlal dan Gereja Katedral Jakarta yang bedampingan, maka kedekatan ini menjadi simbol keharmonisan antarumat beragama di Indonesia. Kendaraan umat Katolik yang merayakan misa hari besar keagamaan Katolik diperkenankan menggunakan lahan parkir Masjid Istiqlal.


Sebagai masjid terbesar di Kawasan Timur Asia (Asia Tenggara dan Asia Timur), Masjid Istiqlal menarik perhatian wisatawan dalam dan luar negeri, terutama wisatawan muslim yang datang dari berbagai penjuru Indonesia ataupun wisatawan muslim dari luar negeri. Pengunjung muslim dapat langsung masuk dan berbaur dengan jemaah untuk menunaikan shalat berjamaah. Wisatawan non-Muslim diperbolehkan berkunjung dan memasuki masjid ini, setelah sebelumnya mendapat pembekalan informasi mengenai Islam dan Masjid Istiqlal. Pengunjung non-Muslim harus mengikuti tata cara mengunjungi masjid seperti melepaskan alas kaki serta mengenakan busana yang sopan dan pantas. Misalnya pengunjung tidak diperkenankan mengenakan celana pendek atau pakaian yang kurang pantas (busana lengan pendek, kaus kutang atau tank top). Pengunjung yang mengenakan celana pendek biasanya dipinjamkan sarung, sedangkan pengunjung wanita diminta mengenakan kerudung. Meskipun demikian bagian yang boleh dikunjungi kaum non-Muslim terbatas dan harus didampingi pemandu. Misalnya pengunjung non-Muslim (kecuali tamu negara atau VVIP) tidak diperkenankan memasuki lantai pertama ruang utama tempat mihrab dan mimbar, tetapi diperbolehkan melihat bagian dalam ruangan ini dari balkon lantai kedua. Selebihnya pengunjung non-Muslim boleh mengunjungi bagian lain seperti pelataran terbuka, selasar, kaki menara dan koridor masjid.

Setelah presiden Amerika Serikat Barack Obama didampingi istrinya mengunjungi Masjid Istiqal pada November 2010, makin banyak wisatawan asing yang berkunjung ke masjid ini, rata-rata sekitar 20 wisatawan asing mengunjungi masjid ini tiap harinya. Kebanyakan berasal dari Eropa. Para tokoh penting asing terkenal yang pernah mengunjungi Masjid Istiqlal antara lain; Bill Clinton Presiden Amerika Serikat pada tahun 1994, Presiden Iran Mahmoud Ahmadinejad, Presiden Libya Muammar Gaddafi, Pangeran Charles dari Britania Raya, Li Yuanchao wakil ketua Partai Komunis China, Presiden Cile Sebastián Piñera, Heinz Fischer Presiden Austria, dan Jens Stoltenberg Perdana Menteri Norwegia,dan Kanselir Jerman Angela Merkel pada tahun 2012.


Sebagai masjid negara Indonesia, Masjid Istiqlal diharapkan dapat menampung jamaah dalam jumlah yang besar. Karena itu arsitekturnya menerapkan prinsip minimalis, dengan mempertimbangkan keberadaannya di kawasan beriklim tropis. Masjid dirancang agar udara dapat bebas bersirkulasi sehingga ruangan tetap sejuk, sementara jemaah terbebas dari panas matahari dan hujan. Ruangan shalat yang berada di lantai utama dan terbuka sekelilingnya diapit oleh plaza atau pelataran terbuka di kiri-kanan bangunan utama dengan tiang-tiang dengan bukaan lowong yang lebar di antaranya, dimaksudkan untuk memudahkan sirkulasi udara dan penerangan yang alami.

Gaya Arsitektur

Masjid ini bergaya arsitektur Islam modern internasional, yaitu menerapkan bentuk-bentuk geometri sederhana seperti kubus, persegi, dan kubah bola, dalam ukuran raksasa untuk menimbulkan kesan agung dan monumental. Bahannya pun dipilih yang besifat kokoh, netral, sederhana, dan minimalis, yaitu marmer putih dan baja antikarat (stainless steel). Ragam hias ornamen masjid pun bersifat sederhana namun elegan, yaitu pola geometris berupa ornamen logam krawangan (kerangka logam berlubang) berpola lingkaran, kubus, atau persegi. Ornamen-ornamen ini selain berfungsi sabagai penyekat, jendela, atau lubang udara, juga berfungsi sebagai unsur estetik dari bangunan ini. Krawangan dari baja ini ditempatkan sebagai jendela, lubang angin, atau ornamen koridor masjid. Pagar langkan di tepi balkon setiap lantainya serta pagar tangga pun terbuat dari baja antikarat. Langit-langit masjid dan bagian dalam kubah pun dilapisi kerangka baja antikarat. Dua belas pilar utama penyangga kubah pun dilapisi lempengan baja antikarat.

Karena bangunan yang begitu besar dan luas, jika memanfaatkan seluruh permukaan lantai di semua bagian bangunan, masjid ini dapat menampung maksimal sekitar 200.000 jamaah, meskipun demikian kapasitas ideal masjid ini adalah sekitar 120.000 jamaah. Masjid ini mempunyai arsitektur yang bergaya modern. Jamaah dan wisatawan yang berkunjung ke masjid ini dapat melihat konstruksi kokoh bangunan masjid yang didominasi oleh batuan marmer pada tiang-tiang, lantai, dinding dan tangga serta baja antikarat pada tiang utama, kubah, puncak menara, plafon, dinding, pintu krawangan, tempat wudhu, dan pagar keliling halaman.

Selain sebagai tempat ibadah, Masjid Istiqlal juga merupakan obyek wisata religi, pusat pendidikan, dan pusat aktivitas syiar Islam. Dengan berkunjung ke masjid ini, jamaah dan wisatawan dapat melihat keunikan arsitektur masjid yang merupakan perpaduan antara arsitektur Indonesia, Timur Tengah, dan Eropa. Arsitektur Indonesia nampak pada bangunan yang bersifat terbuka dengan memungkinkan sirkulasi udara alami sesuai dengan iklim tropis serta letak masjid yang berdekatan dengan bangunan pusat pemerintahan. Kemudian pada bagian dalam kubah masjid yang berhiaskan kaligrafi merupakan hasil adopsi arsitektur Timur Tengah. Masjid ini juga dipengaruhi gaya arsitektur Barat, sebagaimana terlihat dari bentuk tiang dan dinding yang kokoh.

Arsitektur Masjid Istiqlal juga menampilkan pendekatan yang unik terhadap berbagai serapan budaya dalam komposisi yang harmonis. Perpaduan itu menunjukkan kuatnya pemahaman yang menghargai berbagai budaya dari masyarakat yang berbeda, yang ditempatkan sebagai potensi untuk membangun harmoni dan toleransi antar umat beragama, dalam rangka membina kesatuan dan persatuan bangsa.

Beberapa kalangan menganggap arsitektur Islam modern Timur Tengah masjid Istiqlal berupa kubah besar dan menara terlalu bersifat Arab dan modern, sehingga terlepas dari kaitan harmoni dan warisan tradisi arsitektur Islam Nusantara tradisional Indonesia. Mungkin sebagai jawabannya mantan presiden Suharto melalui Yayasan Amal Bhakti Muslim Pancasila menyeponsori pembangunan berbagai masjid beratap limas tingkat tiga bergaya tradisional masjid Jawa.


Rancangan arsitektur Masjid Istiqlal mengandung angka dan ukuran yang memiliki makna dan perlambang tertentu. Terdapat tujuh gerbang untuk memasuki ruangan dalam Istiqlal yang masing-masing dinamai berdasarkan Al-Asmaul-Husna, nama-nama Allah yang mulia dan terpuji. Angka tujuh melambangkan tujuh lapis langit dalam kosmologi alam semesta Islam, serta tujuh hari dalam seminggu. Tempat wudhu terletak di lantai dasar, sementara ruangan utama dan pelataran utama terletak di lantai satu yang ditinggikan. Bangunan masjid terdiri atas dua bangunan; bangunan utama dan bangunan pendamping yang lebih kecil. Bangunan pendamping berfungsi sebagai tangga sekaligus tempat tambahan untuk beribadah. Bangunan utama ini dimahkotai kubah dengan bentang diameter sebesar 45 meter, angka “45” melambangkan tahun 1945, tahun Proklamasi Kemerdekaan Republik Indonesia. Kemuncak atau mastaka kubah utama dimahkotai ornamen baja antikarat berbentuk Bulan sabit dan bintang, simbol Islam.


Interior ruang utama masjid Istiqlal; kubah raksasa ditopang 12 tiang berlapis baja antikarat

Kubah utama ini ditopang oleh 12 tiang ruang ibadah utama disusun melingkar tepi dasar kubah, dikelilingi empat tingkat balkon. Angka “12” yang dilambangkan oleh 12 tiang melambangkan hari kelahiran nabi Muhammad yaitu tanggal 12 Rabiul Awwal, juga melambangkan 12 bulan dalam penanggalan Islam (juga penanggalan Masehi) dalam satu tahun. Empat tingkat balkon dan satu lantai utama melambangkan angka “5” yang melambangkan lima Rukun Islam sekaligus melambangkan Pancasila, falsafah kebangsaan Indonesia. Tangga terletak di keempat sudut ruangan menjangkau semua lantai. Pada bangunan pendamping dimahkotai kubah yang lebih kecil berdiameter 8 meter.

Adanya dua bangunan masjid; yaitu bangunan utama dan bangunan pendamping (berfungsi sebagai tangga, ruang tambahan dan pintu masuk Al Fattah), serta dua kubah yaitu kubah utama dan kubah pendamping, melambangkan angka “2” atau dualisme yang saling berdampingan dan melengkapi; langit dan bumi, kepentingan akhirat dan kepentingan duniawi, bathin dan lahir, serta dua bentuk hubungan penting bagi muslim yaituHablum minallah (hubungan manusia dengan Tuhannya) dan Hablum minannaas (hubungan manusia dengan sesamanya). Hal ini sesuai dengan sifat agama Islam yang lengkap, mengatur baik urusan keagamaan maupun sosial kemasyarakatan. Islam tidak semata-mata bertitik berat pada masalah ibadah dan akhirat saja tetapi juga memperhatikan urusan duniawi; kesejahteraan, keadilan dan kepedulian sosial, ekonomi, hukum, ilmu pengetahuan, kebudayaan dan kehidupan sehari-hari umat muslim.

Rancangan interior masjid ini sederhana, minimalis, dengan hiasan minimal berupa ornamen geometrik dari bahan baja antikarat. Sifat gaya arsitektur dan ragam hias geometris yang sederhana, bersih dan minimalis ini mengandung makna bahwa dalam kesederhanaan terkandung keindahan. Pada dinding utama yang menghadap kiblat terdapat mihrab dan mimbar di tengahnya. Pada dinding utama terdapat ornamen logam bertuliskan aksara Arab Allah di sebelah kanan dan nama Muhammad di sebelah kiri, di tengahnya terdapat kaligrafi Arab Surah Thaha ayat ke-14. Semua ornamen logam baja antikarat didatangkan dari Jerman. Pada awalnya direncanakan menggunakan bahan marmer impor dari Italia seperti Monumen Nasional. Akan tetapi untuk menghemat biaya dan mendukung industri mamer lokal maka bahan marmer akhirnya diambil dari Tulungagung di Jawa Timur.

Thousands of the Indonesian muslims congregrated during Eid ul Fitr mass prayer in Istiqlal Mosque, the largest mosque in Southeast Asia, located in Central Jakarta, Indonesia.

Ribuan umat muslim Indonesia berkumpul untuk menunaikan shalat Ied pada Hari Raya Idul Fitri di Masjid Istiqlal

Struktur bangunan utama dihubungkan dengan emper dan koridor yang mengelilingi pelataran terbuka yang luas. Teras besar terbuka ini berukuran seluas 29.800 meter persegi, berupa pelataran berlapis tegel keramik berwarna merah bata yang disusun sesuai shaf shalat, terletak di sisi dan belakang gedung utama. Teras ini berfungsi menampung jemaah pada saat shalat Idul Fitri dan Idul Adha. Koridor di sekeliling teras pelataran menghubungkan bangunan utama dengan menara masjid. Tidak seperti masjid dalam arsitektur Islam Arab, Persia, Turki, dan India yang memiliki banyak menara, Istiqlal hanya memiliki satu menara yang melambangkan Keesaan Allah. Struktur menara berlapis marmer berukuran tinggi 66,66 meter (6.666 cm),melambangkan 6.666 ayat dalam persepsi tradisional dalam Al Quran. Ditambah kemuncak yang memahkotai menara terbuat dari kerangka baja setinggi 30 meter melambangkan 30 juz’ dalam Al Quran, maka tinggi total menara adalah 96,66 meter. Selain koridor emper keliling terdapat pula koridor di tengah yang menghubungkan Gerbang Al Fattah dengan Gerbang Ar Rozzaq. Jika masjid sudah tentu berkiblat ke arah Mekkah, penjuru koridor ini mengarah ke Monumen Nasional, hal ini untuk menunjukkan bahwa masjid ini adalah masjid nasional Republik Indonesia.

Di masjid ini juga terdapat bedug raksasa yang terbuat dari dari sebatang pohon kayu meranti merah asal pulau Kalimantan yang berusia sekitar 300 tahun.

Masjid Istiqlal dikenal dengan kemegahan bangunannya. Luas bangunannya hanya mencapai 26% dari kawasan seluas 9.32 hektare, yang selebihnya adalah halaman dan pertamanan. Pada taman masjid di sudut barat daya terdapat kolam besar dengan air mancur yang dapat menyemburkan air setinggi 45 meter. Air mancur ini hanya diaktifkan tiap hari Jumat menjelang shalat Jumat atau pada hari raya dan hari penting keagamaan Islam seperti Idul Fitri, Idul Adha, Maulid Nabi, dan Isra Miraj.

Lingkungan Sekitar

Pada tahun 1950, keadaan dan kondisi kawasan Taman Wilhelmina yang berada di depan Lapangan Banteng merupakan tempat yang sepi, gelap, kotor, dan tak terurus. Reruntuhan tembok bekas bangunan Benteng Prins Frederick di taman itu penuh dengan lumut, dan ditumbuhi ilalang dimana-mana.

Pada tanggal 21 Mei 1961, dalam rangka peringatan Hari Kebangkitan Nasional di tempat yang sama, sekitar 50.000 orang dari berbagai unsur lapisan masyarakat, termasuk pegawai negeri dan swasta, alim ulama, tentara, dan lain-lain bekerja bakti membersihkan taman Wilhelmina yang tak terurus itu, sebagai persiapan lokasi pembangunan Masjid yang diawali dengan pidato Menteri Jaksa Agung.

Beberapa bulan kemudian, tepatnya tanggal 24 Agustus 1961, telah menjadi tanggal yang paling bersejarah bagi kaum muslimin di Jakarta khususnya, dan Indonesia pada umumnya, untuk pertama kalinya di bekas taman itu, kota Jakarta akan memiliki sebuah masjid besar dan monumental. Maka dengan ucapan Bismillahirrahmanirrahim Presiden RI Ir. Soekarno meresmikan permulaan pembangunan Masjid Istiqlal diatas area seluas 9.32 Ha. Yang ditandai dengan pemasangan tiang pancang disaksikan oleh ribuan ummat Islam. Sebuah masjid yang akan menjadi simbol kemerdekaan bagi bangsa Indonesia.

Kompleks Masjid Istiqlal juga mempunyai daya tampung parkir untuk 800 kendaraan.

Pagar dan Pintu Gerbang

Komplek Masjid Istiqlal dikelilingi pagar setinggi empat meter, terdiri dari tembok setinggi satu meter dan diatasnya berdiri pagar setinggi tiga meter yang terbuat dari bahan stainless steel, baja anti karat sepanjang 1.165 meter.

Semula pagar ini meski dibuat dari bahan baja antikarat dan cukup kokoh, namun tingginya hanya sekitar 1,2 meter ditambah 1 meter tembok sehingga memudahkan keluar masuknya orang-orang yang tidak bertanggung jawab dengan cara melompati pagar tersebut, ditambah lagi dengan pintu gerbang yang sangat mudah dilewati meski pintu tersebut dalam keadaan terkunci.

Sebagai solusinya maka mulai tahun 2007 pagar diganti menjadi lebih tinggi dan indah seperti yang disaksikan sekarang. Pintu gerbangpun diubah dan dipercantik dengan menggunakan alumunium cor dan dirancang memiliki celah-celah yang rapat yang tidak mungkin dilewati oleh manusia.

Saat ini untuk masuk ke wilayah Masjid Istiqlal baik menggunakan kendaraan ataupun berjalan kaki harus melalui pintu gerbang yang terbuka yang masing-masing mempunyai gardu jaga. Pintu-pintu gerbang tersebut terletak di sebelah utara, timur, tenggara dan selatan. Salah satu dari pintu gerbang tersebut diperuntukkan khusus untuk VIP yaitu RI 1 dan RI 2.

Terdapat lima pintu gerbang masuk menuju kompleks Masjid Istiqlal, beberapa gerbang masuk ini dihubungkan ke masjid oleh jembatan yang dibawahnya mengalir sungai Ciliwung dan di kiri kanannya terdapat lapangan parkir yang luas, sedangkan dua buah lainnya di bagian utara tidak dihubungkan dengan jembatan. Gerbang masjid ini terdapat di ketiga sisi kompleks masjid, yaitu sisi utara menghadap pintu air dan jalan Veteran, sisi timur menghadap Gereja Katedral Jakarta dan jalan Katedral, dan sisi tenggara-selatan menghadap jalan Perwira dan kantor pusat Pertamina. Sementara di sepanjang sisi barat terdapat rel kereta api yang menghubungkan Stasiun Gambir dan Stasiun Juanda, di sisi barat ini tidak terdapat pintu gerbang.

  1. Sisi Utara dari arah Pintu Air terdapat satu pintu gerbang yang langsung diarahkan menuju pintu As-Salam. Pada acara kenegaraan biasanya hanya dibuka untuk dilalui para undangan VIP setingkat pejabat negara, para menteri, duta-duta besar perwakilan negara sahabat, pejabat legislatif, pejabat daerah dan undangan VIP lainnya.
  2. Sisi Timur Laut dari arah Katedral terdapat satu buah pintu gerbang berhadapan dengan bangunan gereja Katedral. Pintu gerbang inilah yang dibuka setiap harinya untuk keluar masuk area Masjid Istiqlal dan mulai pada pertengahan tahun 2008 perparkiran menggunakan sistem Check Point.
  3. Sisi Tenggara-Selatan dari arah Kantor Pusat Pertamina dan jalan Perwira terdapat tiga pintu gerbang, satu pintu gerbang ujung selatan tepat di pertigaan Jalan Merdeka Timur dan jalan Perwira searah dengan gedung kantor pusat Pertamina dan Stasiun Gambir, satu pintu di sisi tenggara dekat jembatan Ciliwung, dan satu lagi dekat pertigaan Lapangan Banteng searah dengan gedung Kementerian Agama Pusat. Gerbang tenggara dekat jembatan Ciliwung biasanya dibuka untuk umum hanya pada saat shalat Jumat, sedangkan pintu gerbang ujung selatan khusus diperuntukkan bagi Presiden dan Wakil Presiden Indonesia beserta rombongan bila menghadiri acara keagamaan yang diselenggarakan secara kenegaraan di Masjid Istiqlal, seperti peringatan hari-hari besar Islam seperti Hari Raya Idul Fitri dan Idul Adha.

Seluruh pintu gerbang ini dibuka setiap acara resmi kenegaraan, sedangkan untuk hari-hari biasa pintu gerbang yang dibuka hanya pintu dari arah Katedral yang langsung menuju pintu Al-Fattah.

Sedangkan pada bangunan Masjid Istiqlal terdapat 7 buah pintu gerbang yand dinamakan berdasarkan Asmaul Husna.

Taman, Parkir, Jembatan, dan Air Mancur

Halaman di sekitar Masjid Istiqlal sebelah utara, selatan dan timur seluas 6,85 Ha terdari dari:

Pertamanan seluas 4,15 Ha, dibagi menjadi 23 lokasi dan masing-masing diberi nama sesuai dengan nama pepohonan yang dominan berada di lokasi tersebut. Misalnya Taman Kamboja dan lain-lain. Rindangnnya pertamanan berfungsi juga sebagai hutan kota, dihidupi pula dengan beberapa jenis unggas untuk menambah keindahan komplek Masjid Istiqlal. Dengan demikian menjadikan suasana masjid terasa sejuk sehinnga akan menambah kekhusyuan beribadah bagi para jamaah.


Air mancur di tengah kolam sudut barat daya taman Masjid Istiqlal

Perparkiran seluas 2,15 Ha, yang dapat menampung kurang lebih 800 kendaraan sekaligus melalui 7 buah pintu gerbang yang ada. Kualitas pengaspalan untuk halaman, parkir dan jalan dibuat dengan methode pengaspalan kelas satu. Sungai Ciliwung mengalir membelah kompleks Masjid Istiqlal. Karena halaman Masjid Istiqlal dikelilingi oleh sungai, maka dibangun pula tiga buah jembatan besar yang lebarnya 18,6 meter dan panjang sekitar 21 sampai 25 meter. Ditambah satu buah jembatan kecil untuk pejalan kaki, kerangka dari jembatan-jembatan ini juga terbuat dari bahan stainless steel. Tepat di taman ini aliran sungai Ciliwung bercabang dua, cabang ke barat mengarah ke Harmoni, Jalan Gajah Mada-Hayam Wuruk, dan kawasan Kota Tua Jakarta, sedangkan cabang ke timur mengarah ke Pasar Baru, Gunung Sahari dan Ancol. Di sisi utara cabang barat terdapat pintu air yang dibangun pada zaman kolonial Hindia Belanda.

Untuk menambah indahnya panorama kompleks Masjid Istiqlal, di halaman bagian selatan dilengkapi dengan kolam air mancur yang ditempatkan di tengah-tengah, taman air mancur ini seluas 2.803 meter persegi, dan kolam air mancur seluas 8.490 meter persegi, jadi luas keseluruhannya 11,293 meter persegi. Pada bagian tengah kolam dibuat ring penampung air bersih bergaris tengah 45 meter, jumlah nozel pemancar air mancur sebanyak: 1 buah tegak lurus di tengah-tengah cawan air mancur, 17 buah di lingkar luar, dan 8 buah buah di lingkar dalam pada kolam penampungan air bersih. Air mancur ini dapat memancarkan air setinggi 45 meter.

Gedung Utama dan Gedung Pendukung

Masjid Istiqlal berdaya tampung jamaah sebanyak 200.000 orang yang terdiri dari:

  1. Ruang shalat utama dan balkon serta sayap memuat 61.000 orang.
  2. Ruang pada bangunan pendahuluan memuat 8.000 orang.
  3. Ruang teras terbuka di lantai 2 memuat 50.000 orang.
  4. Semua koridor dan tempat lainnya memuat 81.000 orang.

Pintu Masuk

Terdapat tujuh pintu gerbang masuk ke dalam Masjid Istiqlal. Masing-masing pintu itu diberi nama berdasarkan Asmaul Husna. Dari ketujuh pintu ini tiga pintu yaitu Al Fattah, As Salam dan Ar Rozzaq adalah pintu utama. Ketujuh pintu itu adalah:

  1. Al Fattah (Gerbang Pembuka): pintu utama yang terletak sisi timur laut berhadapan dengan Gereja Katedral. Pintu ini adalah pintu untuk masyarakat umum yang senantiasa terbuka dan terletak di bangunan pendamping dengan kubah kecil diatasnya.
  2. Al Quddus (Gerbang Kesucian): pintu yang terletak di sisi timur laut terdapat di sudut bangunan utama masjid.
  3. As Salam (Gerbang Kedamaian): salah satu pintu utama ini terletak di ujung utara pada sudut bangunan utama. Pintu ini langsung menuju dekat shaf terdepan barisan shalat, sehingga pintu ini digunakan untuk tamu penting VIP, seperti ulama, tamu asing, duta besar dari negara muslim, dan tamu penting lainnya pada acara keagamaan penting.
  4. Al Malik (Gerbang Raja): pintu VVIP di sisi barat pada sudut bangunan utama masjid. Seperti pintu As Salam pintu ini juga langsung menuju dekat shaf terdepan barisan shalat, sehingga pintu ini digunakan untuk tamu penting VVIP seperti presiden dan wakil presiden Indonesia serta tamu negara yang berkunjung.
  5. Al Ghaffar (Gerbang Ampunan): pintu ini terletak di ujung selatan pada bangunan selasar pelataran, tepat di bawah menara masjid Istiqlal. Pintu ini adalah yang paling dekat gerbang tenggara sekaligus yang terjauh dari mihrab masjid.
  6. Ar Rozzaq (Gerbang Rezeki): salah satu pintu utama ini terletak di tengah-tengah sisi selatan selasar pelataran Istiqlal. Dari pintu ini terdapat koridor yang lurus menghubungkannya dengan pintu Al Fatah di sisi timur laut.
  7. Ar Rahman (Gerbang Pengasih): pintu ini terletak di sudut barat daya bangunan selasar masjid, dekat pintu Al Malik.

Gedung Utama

  • Tinggi: 60 meter
  • Panjang: 100 meter
  • Lebar: 100 meter
  • Tiang pancang: 2.361 buah


Masjid Istiqlal yang megah ini adalah bangunan berlantai dua. Lantai pertama untuk perkantoran, ruang pertemuan, instalasi AC sentral dan listrik, kamar mandi, toilet dan ruang tempat wudhu. Lantai dua, untuk shalat yang terdiri dari ruang shalat utama dan teras terbuka yang luas guna untuk menampung jemaah yang melimpah terutama pada saat shalat Idul Fitri dan Idul Adha.

Gedung utama dengan ruang shalat utama mengarah ke kiblat (Mekkah), sedangkan teras terbuka yang luas mengarah ke Monumen Nasional (Monas).

Lantai utama yang disediakan untuk ruang sholat baik Rawatib ataupun sholat sunnat lainnya terletak di gedung utama dengan daya tampung 61.00 orang jamaah. Di bagian depan terdapat Mihrab tempat dimana imam memimpin sholat jamaah, dan disebelah kanan mihrab terdapat mimbar yang ditinggikan. Lantainya ditutupi karpet merah sumbangan seorang dermawan dari Kerajaan Arab Saudi.

Kubah besar

Dengan diameter 45 m, terbuat dari kerangka baja antikarat dari Jerman Barat dengan berat 86 ton, sementara bagian luarnya dilapisi dengan keramik. Diameter 45 meter merupakan simbol penghormatan dan rasa syukur atas kemerdekaan Bangsa Indonesia pada tahun 1945 sesuai dengan nama Istiqlal itu sendiri. Bagian bawah sekeliling kubah terdapat kaligrafi Surat Yassin yang ditulis oleh K.H Fa’iz seorang Khatthaath senior dari Jawa Timur.

Dari luar atap bagian atas kubah dipasang penangkal petir berbentuk lambang Bulan dan Bintang yang terbuat dari stainless steel dengan diameter 3 meter dan berat 2,5 ton. Dari dalam kubah di topang oleh 12 pilar berdiameter 2,6 meter dengan tinggi 60 meter, 12 buah pilar ini merupakan simbol angka kelahiran nabi Muhammad SAW yaitu 12 Rabiul Awal tahun Gajah atau 20 April 571 M.

Seluruh bagian di gedung utama ini dilapisi marmer yang didatangkan langsung dari Tulungagung seluas 36.980 meter persegi.

Gedung pendahuluan

  • Tinggi: 52 meter
  • Panjang: 33 meter
  • Lebar: 27 meter

Bagian ini memiliki lima lantai yang terletak di belakang gedung utama yang diapit dua sayap teras. Luas lantainya 36.980 meter persegi, dilapisi dengan 17.300 meter persegi marmer. Jumlah tiang pancangnya sebanyak 1800 buah. Di atas gedung ini ada sebuah kubah kecil, fungsi utama dari gedung ini yaitu setiap jamaah dapat menuju gedung utama secara langsung. Selain itu juga bisa dimanfaatkan sebagai perluasan tempat shalat bila gedung utama penuh.

Teras raksasa

Teras raksasa terbuka seluas 29.800 meter terletak di sebelah kiri dan dibelakang gedung induk. Teras ini berlapis tegel keramik berwarna merah kecoklatan yang disusun membentuk shaf shalat. Teras ini dibuat untuk menampung jamaah pada saat shalat Idul Fitri dan Idul Adha. Selain itu teras ini juga berfungsi sebagai tempat acara-acara keagamaan seperti MTQ dan pada emper tengah biasa digunakan untuk peragaan latihan manasik haji, teras raksasa ini dapat menampung sekitar 50.000 jamaah.

Emper keliling dan koridor

  • Panjang: 165 meter
  • Lebar : 125 meter

Emper atau koridor ini mengelilingi teras raksasa dan koridor tengah yang sekelilingya terdapat 1800 pilar guna menopang bangunan emper. Di bagian tengah terdapat koridor tengah yang menghubungkan pintu Al Fattah di timur laut dengan pintu Ar Rozzaq di barat daya. Arah poros koridor ini mengarah ke Monumen Nasional menandakan masjid ini adalah masjid nasional.


  • Tinggi tubuh menara marmer: 6.666 cm = 66.66 meter
  • Tinggi kemuncak (pinnacle) menara baja antikarat: 30 meter
  • Tinggi total menara: sekitar 90 meter
  • Diameter menara 5 meter

Bangunan menara meruncing ke atas ini berfungsi sebagai tempat Muadzin mengumandangkan adzan. Di atasnya terdapat pengeras suara yang dapat menyuarakan adzan ke kawasan sekitar masjid.

Menara megah tersebut melambangkan keagungan Islam, dan kemuliaan kaum muslimin. Keistimewaan lainnya, menara yang terletak di sudut selatan masjid, dengan ketinggian 6.666 cm ini dinisbahkan dengan jumlah ayat-ayat Al-Quran. Pada bagian ujung atas menara, berdiri kemuncak (pinnacle) dari besi baja yang menjulang ke angkasa setinggi 30 meter sebagai simbol dari jumlah juz dalam Al-Quran. Menara dan kemuncak baja ini membentuk tinggi total menara sekitar 90 meter.

The minaret or tower of Istiqlal Mosque, Jakarta, Indonesia. The National Monument (Monas) and Medan Merdeka Square in the background with Jakarta skyline.

Menara Istiqlal dengan Monas terlihat di kejauhan

Puncak menara yang meruncing dirancang berlubang-lubang terbuat dari kerangka baja tipis. Angka 6.666 merupakan simbol dari jumlah ayat yang terdapat dalam AL- Quran, seperti yang diyakini oleh sebahagian besar ulama di Indonesia.

Lantai Dasar dan Tangga

Ruangan shalat terdapat di lantai pertama tepat di atas lantai dasar, sedangkan lantai dasar terdapat ruang wudhu, kantor Masjid Istiqlal, dan kantor berbagai organisasi Islam. Lantai dasar Masjid Istiqlal seluruhnya ditutupi oleh marmer seluas 25.000 meter persegi dipersiapkan untuk sarana perkantoran, sarana penunjang masjid, dan ruang serbaguna. Gagasan semula tempat ini akan dibiarkan terbuka yang sewaktu-waktu dapat dipergunakan, misalnya pada saat penyelenggaraan Festival Istiqlal I tahun 1991 dan Festival Istiqlal II tahun 1995 ruangan-ruangan serbaguna di lantai dasar dan pelataran halaman Masjid dijadikan ruang pameran seni Islam Indonesia dan bazaar. Namun pasca terjadinya pengeboman di Masjid Istiqlal pada tanggal 19 April 1999 maka dilakukanlah pemagaran dan pembuatan pintu-pintu strategis pada tahun 1999.

Jumlah tangga menuju lantai shalat utama sebanyak 11 unit. Tiga diantaranya memiliki ukuran besar dan berfungsi sebagai tangga utama yaitu: satu unit berada disisi utara gedung induk, satu unit berada pada gedung pendahuluan yang dapat dipergunakan langsung menuju lantai lima, dan satu unit lainnya berlokasi di emper selatan menuju lantai utama, tangga-tangga ini memiliki lebar 15 meter.

Disamping itu terdapat 4 unit tangga dengan ukuran lebar 3 meter berlokasi pada tiap-tiap pojok gedung utama yang langsung menuju lantai lima dan di sudut-sudut teras raksasa.

Sarana dan Fasilitas

Ruang shalat utama luasnya satu hektare dapat menampung jamaah lebih dari 16.000 orang. Ruang tersebut ditambah balkon 4 tingkat dan sayap disebelah timur, selatan, dan utara sehingga luas seluruhnya menjadi 36.980 meter persegi atau sama dengan hampir 4 hektare yang berarti dapat menampung jamaah sekitar 61.000 orang.


Koridor keliling dipenuhi jemaah shalat Ied hari raya Idul Fitri

Di sebelah barat ruang shalat utama terletak mimbar yang diapit sebelah kiri dan kanannya oleh tembok berlapiskan marmer di mana terpajang kaligrafi Arab yang indah berbunyi: “Allah” (sebelah utara), “Laa Ilaha Illa Allah, Muhammad ar Rasulu Allah” (tengah), dan “Muhammad” (sebelah selatan).

Sarana Peribadatan


Seluruh lantai utama masjid ditutupi oleh karpet merah sumbangan dari seorang dermawan Arab Saudi bernama Sheikh Esmail Abu Daud yang diserah terimahkan pada tanggal 3 Juni 2005. Karpet sebanyak 103 gulung ini berwarna merah terbuat dari bahan dasar wol.

Perawatan karpet tersebut dikerjakan secara manual, setiap hari dibersihkan dengan menggunakan alat vacum cleaner. Jumlah karpet penutup lantai utama 18 lembar, setiap lembarnya berukuran: panjang 25 meter dan lebar 4 meter, rata-rata beratnya 250 kg.

Rak Al Quran

Masjid Istiqlal juga menyediakan mushaf Al-Qur’an untuk dibaca oleh para jama’ah yang ditempatkan pada rak yang melingkar di 12 tiang yang terdapat pada lantai utama, setiap rak berbentuk setengah lingkaran yang terdiri dari dua tingkat terbuat dari bahan stainless steel.

Setiap rak dapat menampung 100 sampai 150 buah mushaf yang disediakan oleh BPPMI serta waqaf dari jamaah.


Umat muslim Indonesia tengah membaca Al Quran setelah menunaikan shalat di Masjid Istiqlal, Jakarta, Indonesia. Indonesia memiliki jumlah umat muslim terbesar di dunia


Untuk pembatas antara tempat shalat bagi jamaah pria dan wanita dan batas area sholat rawatib, di lantai utama Masjid Istiqlal juga disediakan sketsel yang terbuat dari 20 modul dengan bahan stainless steel dan dari bahan kayu 20 modul dengan ukuran masing-masing 2 meter x 80 cm. Sketsel tersebut bersifat knock down yang bisa dipasang sesuai kebutuhan.

Sarana Olahraga

Didalam tubuh yang sehat terdapat jiwa yang kuat. Menjaga kesehatan dengan berolahraga merupakan hal yang rutin dilakukan oleh siswa-siswi madrasah dan remaja Masjid Istiqlal.

Untuk mendukung berbagai macam program yang ada, BPPMI menyediakan fasilitas-fasilitas pendukung seperti sarana olah raga yang representatif berstandart nasional dan internasional yang dibangun di pojok kiri bagian timur Masjid.

Pusat kegiatan olahraga ini berupa lapangan terbuka terdiri dari lapangan Futsal, Badminton, Bola Volly dan Basket. Lapangan olah raga ini berukuran 420 meter persegi, diresmikan penggunaannya oleh ibu Menteri Agama RI pada Tanggal 17 Januari 2009 M/20 Muharram 1430 H.

Tenaga Listrik

Tenaga listrik di Masjid Istiqlal difungsikan untuk:

  1. Penerangan
  2. Tenaga Hydrofour
  3. AC
  4. Sound system
  5. Air Mancur
  6. Alat eloktronik lainnya seperti TV, Komputer dll.

Penggunaan listrik untuk kebutuhan penerangan diseluruh areal Masjid Istiqlal baik di gedung ataupun di taman dan halaman serta pagar menggunakan layanan listrik dari PLN. Suplai listrik yang diperoleh dari Perusahaan Listrik Negara (PLN) dengan satu gardu tersendiri yang menyiapkan central box berkapasitas 2.000 KVA.

Sebagai cadangan bila terjadi pemadaman dari pihak PLN, disiapkan juga dua buah mesin diesel atau generator berkekuatan 825 KVA dan 500 KVA. Selain untuk penerangan tenaga listrik ini juga dipergunakan untuk mesin-mesin Hydrofour dan AC di ruang perkantoran yang terdapat di lantai dasar masjid, rata-rata konsumsi listrik setiap bulannya adalah 1.750 KVA, dengan pembayaran rekening rata-rata sebesar Rp: 125.000.000/bulan.

Sistem Suara dan Multimedia

Untuk keperluan ibadah dan sarana informasi Masjid Istiqlal menggunakan sound system yang dikendalikan secara terpusat yang terletak pada ruang kaca bagian belakang lantai dua, dengan jumlah speaker sebanyak 200 chanel yang tersebar pada lantai utama.

Jumlah speaker yang terdapat pada koridor, gedung penghubung dan gedung pendahuluan sebanyak 158 chanel. Sound system dikendalikan oleh 26 amplyfire dan 5 (lima) buah mixer dan diawasi oleh enam orang yang bertugas secara bergantian baik siang ataupun malam hari.

Untuk mendukung kelancaran komunikasi pada waktu pelaksanaan ibadah dan kegiatan, di lantai utama juga telah dipasang system TV plasma sehingga akses informasi dpat diikuti secara merata oleh para jamaah yang berada diseluruh area ruang utama Masjid.

Pendingin Udara (AC)

AC difungsikan secara sentral yang meliputi seluruh perkantoran dan ruangan lain yang ada di lantai dasar. Untuk memenuhi kebutuhan AC ini didukung oleh empat buah mesin pendingin atau chiller.

Pendingin ruangan hanya digunakan bagi ruangan-ruangan kantor di lantai bawah dengan menggunakan sistem AC central dan AC split.

Untuk menambah kenyamanan beribadah bagi jamaah, sekarang ini ruang utama Masjid Istiqlal dilengkapi juga dengan 5 unit standing AC, masing-masing berkekuatan 5 PK dan sebelas unit AC celling berkekuatan masing-masing 5 PK, ditambah kipas angin berukuran besar.

Disamping itu pada ruangan perkantoran, ruang madrasah serta ruang VIP yang berada pada lantai dasar sistem pendinginnya juga menggunakan AC sentral yang digerakkan oleh empat unit mesin chiller dengan 300 buah fan coil unit yang tersebar pada setiap ruangan, karena termakan usia di beberapa ruangan ditemukan AC chiller sudah kurang berfungsi maka secara bertahap dilakukan penggantian dengan AC split.

Fasilitas Air, Ruang Wudhu, Kamar Mandi, WC

Keperluan air untuk bersuci di Masjid Istiqlal pada awalnya dari Perusahaan Air Minum (PAM). Sebagai cadangan untuk mengantisipasi kekurangan dan kerusakan maka dibuatlah 6 buah sumur artesis dengan kedalaman 100 M, menggunakan mesin berkekuatan 3 PK dan 3 fase berkapasitas 600 liter permenit dan didistribusikan ke tempat-tempat wudhu.


Tempat wudhu pria

Untuk kebutuhan air di tempat pembuangan air kecil digunakan delapa buah mesin Hydrofour, ditambah empat tangki Hydrofour berkapasitas 1400 liter. Mesin-mesin air tersebut menggunakan tenaga listrik sebanyak 15 PK.

Tempat wudhu terdapat di beberapa lokasi di lantai dasar yaitu di sebelah utara, timur maupun selatan gedung utama. Di setiap lokasi tersedia 100 unit tempat wudhu dengan kran air terbuat dari bahan stainless steel, tiap unitnya terdiri atas 6 buah kran maka jumlah kran seluruhnya sebanyak 600 buah. Berarti pada saat yang bersamaan dapat melayani 600 orang berwudhu sekaligus.


Tempat wudhu wanita

Sedangkan toilet terdapat di lantai dasar sebelah barat, selatan dan timur di bawah teras raksasa. Toilet ini sengaja dibangun terpisah dari tempat wudhu, hal ini dimaksudkan agar tempat yang bersih dan suci tidak berdekatan dengan tempat yang kotor. Disisi sebelah timur, dibawah emper masjid terdapat dua lokasi urinior yang berkapasitas 80 ruang.

Selain itu juga terdapat 52 kamar mandi dan WC, dengan rincian: 12 buah dibawah emper barat, 12 buah dibawah emper selatan dekat menara dan 28 buah dibawah emper sebelah timur. Keperluan air untuk wudhu, kamar mandi dan toilet ini setiap hari dipasok air dari PAM yaang berkapasitas 600 liter per menit.

Lift Bagi Penyandang Cacat

Mengingat Masjid Istiqlal sebagai sarana umum dan jamaah yang berkunjung juga terdapat diantaranya penyandang cacat dan jamaah lanjut usia. Karena itu bagi penyandang cacat yang akan menuju ke lantai dua dan lantai utama disediakan lift yang terletak di bagian selatan. Hal ini dalam rangka peningkatan pelayanan kepada para jamaah penyandang cacat dan lansia.

Keberadaan satu unit lift yang diperuntukkan khusus bagi jamaah penyandang cacat dan lansia ini adalah berkat bantuan pemerintah DKI Jakarta. Lift tersebut berkapasitas 6 orang dan dioperasikan pada waktu-waktu tertentu sesuai kebutuhan.

Lift ini terdapat di lokasi pintu Ar-Rahman dan dapat diakses melalui pintu gerbang depan kantor pusat pertamina.

Perpustakaan Islam

Firman yang pertama kali diturunkan-Nya dalam Al Quran adalah perintah membaca, melalui firman-Nya tersebut Allah memerintahkan manusia membaca sebagai jalan untuk menuntut ilmu. Jadi jika menutut ilmu memiliki kedudukan mulia, maka jalan kearahnya pun dengan membaca menjadi jalan yang mulia. Kesadaran akan pentingnya membaca sebagai jalan masuknya ilmu telah mendorong generasi terdahulu umat Islam untuk mendirikan fasilitas yang bisa menampung bahan bacaan karya-karya ulama Islam waktu itu.

Perpustakaan Islam Istiqlal, walaupun belum bisa mewakili jumlah besarnya koleksi buku seperti perpustakaan-perpustakaan Islam yang besar lainnya, mewakili fungsinya sebagai pusat keilmuan Islam. Perpustakaan Islam sendiri sudah mulai berkembang di Indonesia. Hampir di setiap masjid-masjid besar di Ibukota, telah dilengkapi dengan sarana perpustakaan.


Ketika gubernur DKI Jakarta dijabat oleh Bapak Sumarno pada tahun 1968 dimana Masjid Istiqlal masih dalam proses pembangunan, maka untuk membantu karyawan dalam pemeriksaan kesehatan, Gubernur Sumarno ketika itu meminta bantuan pihak RS Gatot Soebroto untuk turut serta membantu dalam bidang pelayanan kesehatan bagi seluruh pekerja dan karyawan proyek pembangunan Masjid Istiqlal. Pihak RS mengirimkan bantuan empat orang tenaga mantri secara bergiliran yaitu:

H.Abd.Hamid Ipang H.M.Sukiran Suster Yuyun Rahayu Suster Rosda Setelah proyek pembangunan masjid diserahkan kepada Sekretaris Negara pada tahun 1984 tenaga medis yang menangani pelayanan kesehatan tinggal dua orang yaitu H.Abd. Hamid Ipang dan H.M. Sukiran.

Sampai sekarang Masjid Istiqlal tetap menyediakan fasilitas berupa Poliklinik Umum. Poliklinik ini berada di bawah tanggung jawab dr. Khulushinnisak, MARS yang juga PNS Departemen Agama. Di Klinik ini karyawan dan para jamaah Masjid Istiqla bisa mendapatkan layanan kesehatan dengan berbagai kemudahan. Klinik Istiqlal bertempat di lantai dasar Masjid Istiqlal Jl. Taman Wijaya Kusuma No.1, Jakarta Pusat.

Pelayanan Kesehatan yang diberikan berupa pemeriksaan dan konsultasi dokter umum serta obat-obatan generik. Bagi karyawan dan jamaah Masjid Istiqlal, dibebaskan biaya pemeriksanaan. Karyawan dan jamaah harus membawa kartu berobat (atau kartu identitas jika belum memiliki kartu berobat) agar dibebaskan dari biaya pemeriksaan dan konsultasi dokter.

Obat-obatan yang diberikan diutamakan dalam bentuk generik, dan bagi obat-obatan yang tidak ada dalam bentuk generik diutamakan penyediaan hasil produksi perusahaan farmasi nasional.

Jadwal pelayanan kesehatan bagi karyawan adalah setiap hari kerja :

Senin s/d Jum’at : 08.00 – 16.00, Hari sabtu dan Ahad tutup kecuali jika di Masjid Istiqlal diadakan acara hari-hari besar Islam atau acara-acara penting lainnya.

Sejak tahun 2003, pliklinik Masjid Istiqlal sudah dilengkapi oleh tiga orang tenaga dokter dan seorang paramedis, tiga orang tenaga dokter tersebut adalah dokter umum yang terdiri dari seorang dokter PNS Departemen Agama DPK, dua orang dokter Kememterian Agama dan seorang paramedis/mantri karyawan Masjid Istiqlal pensiunan dari RS Gatot Soebroto. Poliklinik Masjid Istiqlal juga dilengkapi alat untuk mengecek kadar gula darah dan kolestrol serta satu unit mobil ambulans.

Adapun obat-obatan yang tersedia di poliklinik ini adalah obat generik bagi penyakit ringan untuk membantu pada tahap pertolongan pertama, bila ada penyakit yang memerlukan pengobatan medis yang serius maka akan dirujuk ke RS. Gatot Soebroto atau RSCM.


Masjid ini menjadi pedoman dan teladan pengelolaan masjid di Indonesia, sehingga harus menjadi contoh dan model dalam pengelolaan masjid secara nasional. Dalam konsep pengelolaan masjid yang ideal, masjid tidak hanya berfungsi sebagai tempat ibadah, tetapi juga harus mejadi tempat pembinaan umat melalui berbagai macam kegiatan. Salah satu kegiatan yang sangat penting adalah pendidikan untuk pembinaan masyarakat atau umat baik pendidikan formal maupun non formal.

Telah diselenggarakan pendidikan formal di Masjid Istiqlal yang terdiri dari jenjang pendidikan: Kelompok bermain dan Raudhatul Athfal, Madarasah Ibtidaiyah (MI) dan Madrasah Tsanawiyah (MTs).

Bedug Raksasa

Pada waktu dulu masjid-masjid di Indonesia dilengkapi dengan bedug yang berfungsi sebagai tanda masuk waktu shalat. Bedug dipukul ketika waktu untuk shalat tiba, diikuti adzan.


Di Masjid Istiqlal bedug masih ada dan dilestarikan keberadaannya sebagai warisan budaya bangsa, saat ini bunyi bedug direkam kemudian diperdengarkan melalui pengeras suara sebelum adzan dikumandangkan. Bedug tersebut memiliki ukuran yang sangat besar, diletakkan di atas penyangga setinggi 3,80 meter, panjangnya 3,45 meter, dan lebarnya 3,40 meter. Semua terbuat dari kayu jati dari hutan Randu Blatung di Jawa Tengah.

Bedug Masjid Istiqlal panjangnya 3 meter, dengan berat 2,30 ton, bagian depan berdiameter 2 meter, bagian belakang 1,71 meter, terbuat dari kayu meranti merah (shorea wood) dari sebuah pohon berumur 300 tahun, diambil dari hutan di Kalimantan Timur, diawetkan menggunakan bahan pengawet superwolman salt D (fluoride, clirome, dan arsenate)

Dulu bedug di Masjid Istiqlal tersebut dipukul setiap hari Jumat, mendahului adzan Jumat yang dikumandangkan melalui pengeras suara. Belakangan ini suara bedug direkam kemudian diperdengarkan melalui pengeras suara sebelum adzan dikumandangkan. Walaupun fungsi beduk sudah dapat digantikan oleh pengeras suara, dalam menentukan tanda masuk waktu shalat, tetapi di Masjid Istiqlal, beduk masih dimanfaatkan. Beduk dipukul sebelum adzan. Selain itu beduk raksasa masjid ini juga berfungsi sebagai hiasan dan sekaligus melestarikan salah satu budaya Islam Indonesia.


  • Garis tengah bagian depan : 2 meter
  • Garis tengah bagian belakang : 1,71 meter
  • Panjang : 3 meter
  • Berat : + 2,30 ton
  • Jenis kayu : Meranti Merah (Shorea) dari Kalimantan Timur
  • Umur pohon : + 300 tahun.

Kaki bedug (Jagrag)

  • Tinggi : 3,80 meter
  • Panjang : 3,45 meter
  • Lebar : 3,40 meter
  • Volume kayu  : + 3,10 meter kubik
  • Jenis kayu : jati (tectona grandis) dari Randublatung Jawa Tengah.
  • Ukiran : Jepara.

Ukiran pada Jagrag

Tulisan “Allah” di dalam segilima pada 4 tempat. Segi-lima melambangkan : 5 rukun Islam dan 5 waktu sholat.

Tulisan “Bismillahirrahmanirrahim” pada 2 tempat. Tulisan Kalimah Sahadat pada 4 tempat. Surya Sengkala (tahun Matahari) : 1978 dalam seni kaligrafi yang berbunyi :

  • Angesti = angka 8
  • Suwara = angka 7
  • Kusumaning = angka 9
  • Samadi = angka 1

Pada bagian-bagian jagrag seluruhnya terdapat 27 (dua puluh tujuh) ukiran Surya sengkala.

“Nanasan” dengan dua susun kelopak daun, masing-masing menunjukkan Angka 7 dan 8 (daun).

Ukiran pada Bedug

Ukiran surya Sengkala (tahun matahari) : 1978 dalam seni kaligrafi dengan pengertian sama dengan No.4. Pada kayu bedug terdapat 2 (dua) ukiran Surya Sengkala dilingkari segi lima. Dua buah kendit/sabuk dari logam kuningan terukir berfungsi sebagai hiasan. Pada kedua kendit terdapat 11 (sebelas) ukiran Surya Sengkala.

Bahan kayu

Kayu jagrag berbahan jati (tectona grandis) dari Randublatung Jawa Tengah. Bahan kayu bedug dari jenis Meranti Merah (Shorea) dari Kalimantan Timur, umur pohon diperkirakan 300 tahun, sumbangan dari Badan Pelaksana Pembangunan dan Pengelolaan Pengusahaan Proyek Taman Mini Indonesia Indah dan merupakan potongan batang pohon dari koleksi Taman Mini Indonesia Indah.

Bahan kulit

Bagian depan adalah kulit sapi jantan dari daerah Jawa Timur. Bagian belakang adalah kulit sapi betina jenis Santa Gertrudis, umur 2 tahun, sumbangan PT. Redjo Sari Bumi, Tapos, Bogor.

Bahan lainnya

  • Kendit/Sabuk : dari logam kuningan.
  • Gantungan : dari besi baja yang di verchroom.
  • Band penguat : (pada kedua ujung) dari baja anti karat (stainless steel).
  • Paku kulit : dari kayu sonokeling, 90 buah pada bagian depan dan 80Â buah pada bagian belakang.
  • Obat pengawet : Superwolmansalt D (fluoride, chrome, arsenate), konsentrasi larutan kl. 4%, masa rendam 6 (enam) hari.
  • Pemukul bedug : 4 (empat) buah dari kayu jati terukir.

Jagrag/kaki dikerjakan dalam waktu 25 hari, sedangkan bedug dalam 60 hari.

Koperasi Karyawan dan Jamaah Masjid Istiqlal (KOSTIQ)

Usaha Pengembangan KOSTIQ (Koperasi karyawan dan Jamaah Masjid Istiqlal), selain dapat memakmurkan masjid, juga sangat diharapkan mampu menciptakan dan meningkatkan kesejahtraan karyawan dan jamaah Masjid Istiqlal.

KOSTIQ telah diakui keberadaannya oleh badan hukum yang telah disahkan oleh Menteri Koperasi dan Pembinaan Pengusaha Kecil pada tanggal 19 Mei 1997 nomor 171/BHKWK.9/V/1997 serta anggaran rumah tangga yang disahkan pada Rapat Anggota Tahunan (RAT) tanggal 31 Maret 2004. Pendirian Kostiq dimotori oleh para pengurus BPPMI, dalam rangka pemberdayaan potensi yang dimiliki oleh Masjid Istiqlal.

Salah satu tujuan KOSTIQ adalah ikut serta meningkatkan citra baik Masjid Istiqlal melalui kegiatan-kegiatan sosial masyarakat. Saat ini KOSTIQ telah banyak dimanfaatkan oleh para karyawan dan jamaah Masjid Istiqlal.

Pada awal berdirinya KOSTIQ mensepakati usaha yang dijalankan adalah pengadaan barang-barang kebutuhan sehari-hari, usaha yang sudah berjalan hingga saat ini adalah penjualan sembako. Untuk kebutuhan lainnya seperti barang-barang elektronik KOSTIQ menerapkan sistem kredit jangka pendek maksimun 12 bulan.

Disamping itu usaha yang benar-benar menjadi konsentrasi KOSTIQ adalah:

  • Usaha simpan pinjam
  • Usaha perdagangan umum
  • Usaha toko sembako dan elektronik serta usaha cetak foto yang sangat dibutuhkan oleh para pengunjung di Masjid Istiqlal
  • Usaha kerjasama khusus
  • Usaha jasa boga

Kegiatan KOSTIQ dipusatkan di kamar 58 Masjid Istiqlal, sebagai pusat administrasi usaha. Untuk toko penjualan sembako selama ini dipusatkan di pintu air sebelah utara Masjid Istiqlal sementara usaha wartel dan foto copy di area parkir timur pintu utama Masjid Istiqlal.

Koperasi Istiqlal mempekerjakan 6 (enam) orang tenaga staf yang terdiri dari tenaga bantuan dan tenaga staf penuh, jumlah angota sampai dengan 31 Desember 2008 adalah 261 orang. Pengurus Kostiq selalu berusaha semaksimal mungkin untuk melakukan pembinaan administrasi melalui pemanfaatan potensi pegawai dan saran perkantoran dengan segala keterbatasannya.

Imam dan Muadzin

Masjid Istiqlal mempunyai seorang imam besar, seorang wakil imam besar, dan tujuh orang imam. Sampai saat ini, Masjid Istiqlal memiliki empat imam besar. Imam Besar bertugas untuk mengawasi peribadatan di Masjid Istiqlal sesuai Syari’at Islam dan memberikan layanan konsultasi agama. Mereka adalah K. H. A. Zaini Miftah (1970-1980), K. H. Mukhtar Natsir (1980-2004), K. H. Nasrullah Djamaluddin (2004-2005)dan Imam Besar saat ini yang dijabat oleh Prof. Dr. K. H. Ali Musthafa Ya’qub, M. A. Dia adalah pengasuh Pondok Pesantren Luhur Ilmu Hadis Darus Sunnah di Ciputat, Jakarta Selatan. Wakil Imam Besar dijabat Drs. H. Syarifuddin Muhammad, M. M. Dia adalah mantan Ketua Ikatan Penghafal al-Qur’an. Tujuh imam lainnya adalah:

  1. Drs. H. Ali Hanafiah
  2. H. Ahmad Husni Isma’il S. Ag.
  3. Drs. H. Muhasyim Abdul Majid
  4. H. Martomo Malaing AS, S. Q. , S. Th. I
  5. H. Ahmad Rofi’uddin Mahfudz, S. Q.
  6. Drs. H. Hasanuddin Sinaga, M. A.
  7. Drs. H. Dzulfatah Yasin, M. A.

Selain itu, Masjid Istiqlal juga memiliki tujuh orang muadzin yang bertugas mangumandangkan adzan dan memberikan pengajaran tentang Al-Qur’an dan agama Islam. Mereka adalah:

  1. Drs. H. Abdul Wahid
  2. H. Sayuti
  3. H. Muhammad Mahdi, S. Ag.
  4. H. Ahmad Achwani S. Ag.
  5. H. Hasan Basri
  6. H. Muhdori Abdur Razzaq, S. Ag.
  7. H. Saiful Anwar al-Bintani


1024px-Istiqlal_Mosque Istiqlal2

1024px-Istiqlal_Interior 1024px-Eid_ul-Fitr_Family_Istiqlal_Mosque_Jakarta

1024px-Istiqlal_Mosque_Eid_ul_Fitr_Jamaah_4 masjid-istiqlal-laksanakan-dua-gelombang-shalat-tarawih-86556

image032 Hukum Berdiam Di Masjid Bagi Wanita Haidh, Abu Mujahidah

01 istiqlal.c6b7b7262abaa7d476637cc6ded984c6 MASJID-ISTIQLAL1


Source: Wikipedia

Read also:


Sheikh Zayed Mosque


Sheikh Zayed Grand Mosque (Arabic: جامع الشيخ زايد الكبير‎) is located in Abu Dhabi, the capital city of the United Arab Emirates and is considered to be the key for worship in the country.

Sheikh Zayed Mosque 3D

Sheikh Zayed Grand Mosque was initiated by the late president of the United Arab Emirates (UAE), HH SheikhZayed bin Sultan Al Nahyan, who wanted to establish a structure which unites the cultural diversity of Islamic world, the historical and modern values of architecture and art. His final resting place is located on the grounds beside the same mosque. The mosque was constructed from 1996 to 2007. It is the largest mosque in the United Arab Emirates and the eighth largest mosque in the world. The building complex measures approximately 290 m (960 ft) by 420 m (1,380 ft), covering an area of more than 12 hectares (30 acres), exclusive of exterior landscaping and vehicle parking.

Sheikh Zayed Mosque-2 3D

As the country’s grand mosque, it is the key place of worship for Friday gathering and Eid prayers. During Eid it can be visited by more than 40,000 people.

Sheikh Zayed Grand Mosque Center (SZGMC) offices are located in the east minarets. SZGMC manages the day-to-day operations, as a place of worship and Friday gathering, and also a center of learning and discovery through its educational cultural activities and visitor programs.

Sheikh Zayed Mosque-3 3D

The library, located in the north/east minaret, serves the community with classic books and publications addressing a range of Islamic subjects: sciences, civilization, calligraphy, the arts, coins and includes some rare publications dating back more than 200 years. In reflection of the diversity of the Islamic world and the United Arab Emirates, the collection comprises material in a broad range of languages, including Arabic, English, French, Italian, Spanish, German and Korean.


The Sheikh Zayed Grand Mosque’s design and construction “unites the world”, using artisans and materials from many countries including Italy, Germany, Morocco, Pakistan, India, Turkey, Malaysia, Iran, China, United Kingdom, New Zealand, Greece and United Arab Emirates. More than 3,000 workers and 38 renowned contracting companies took part in the construction of the mosque. Natural materials were chosen for much of its design and construction due to their long-lasting qualities, including marble stone, gold, semi-precious stones, crystals and ceramics. It was built by the Italian company Impregilo.

The design of the Sheikh Zayed Mosque has been inspired by Persian, Mughal and Moorish mosque architecture, particularly the Badshahi Mosque inLahore, Pakistan and the Hassan II Mosque in Casablanca, Morocco being direct influences. The dome layout and floorplan of the mosque was inspired by the Badshahi Mosque and the architecture was inspired by Persian, Mughal and Moorish design. Its archways are quintessentially Moorish and its minarets classically Arab. The design of the mosque can be best described as a fusion of Arab, Persian, Mughal and Moorish architecture.

Dimensions and Statistics

Interior of the Main Prayer Hall in Sheikh Zayed Mosque
Interior of the Main Prayer Hall in Sheikh Zayed Mosque

The mosque is large enough to accommodate over 40,000 worshipers. The main prayer hall can accommodate over 7,000 worshipers. There are two smaller prayer halls, with a 1,500-capacity each, one of which is the female prayer hall.

There are four minarets on the four corners of the courtyard which rise about 107 m (351 ft) in height. The courtyard, with its floral design, measures about 17,000 m2 (180,000 sq ft),and is considered to be the largest example of marble mosaic in the world.

  • Sivec from Prilep, Macedonia was used on the external cladding (115,119 m2 (1,239,130 sq ft) of cladding has been used on the mosque, including the minarets)
  • Lasa from Laas, South Tyrol, Italy was used in the internal elevations
  • Makrana from Makrana India was used in the annexes and offices
  • Aquabiana and Biano from Italy
  • East White and Ming Green from China

Some Key Architectural Features

The Sheikh Zayed Grand Mosque has many special and unique elements: The carpet in the main prayer hall is considered to be the world’s largest carpet made by Iran’s Carpet Company and designed by Iranian artist Ali Khaliqi. This carpet measures 5,627 m2 (60,570 sq ft), and was made by around 1,200-1,300 carpet knotters. The weight of this carpet is 35 ton and is predominantly made from wool (originating from New Zealand and Iran). There are 2,268,000,000 knots within the carpet and it took approximately two years to complete.

The Sheikh Zayed Grand Mosque has seven imported chandeliers from Germany that incorporate millions of Swarovski crystals. The largest chandelier is the second largest known chandelier inside a mosque, the third largest in the world and has a 10 m (33 ft) diameter and a 15 m (49 ft) height.

The pools along the arcades reflect the mosque’s spectacular columns, which becomes even more glorious at night. The unique lightning system was designed by lightning architects Speirs + Major to reflect the phases of the moon. Beautiful bluish gray clouds are projected in lights onto the external walls and get brighter and darker according to the phase of the moon.

The 96 columns in the main prayer hall are clad with marble and inlaid with mother of pearl, one of the few places where you will see this craftsmanship.

The 99 names (qualities or attributes) of God (Allah) are featured on the Qibla wall in traditional Kufic calligraphy, designed by the prominent UAE calligrapher — Mohammed Mandi Al Tamimi. The Qibla wall also features subtle fibre-optic lighting, which is integrated as part of the organic design.

In total, three calligraphy styles — Naskhi, Thuluth and Kufic — are used throughout the mosque and were drafted by Mohammed Mandi Al Tamimi of the UAE, Farouk Haddad of Syria and Mohammed Allam of Jordan.

Rihanna Controversy

In 2013, United States-based singer Rihanna received negative criticism for taking photographs, with the Mosque in the background, during a private visit. During the incident, she was reported to have posed in a manner deemed offensive and provocative. Staff asked her to leave following the incident.


Front and entrance of the Sheikh Zayed Mosque
Front and entrance of the Sheikh Zayed Mosque
Water mirror and columns
Water mirror and columns
Inner Court Yard with Minaret
Inner Court Yard with Minaret
Inner Court Yard with storm clouds brewing
Inner Court Yard with storm clouds brewing

Source: Wikipedia

Decorative Stones of the Sheikh Zayed Grand Mosque, Abu Dhabi

After sharing my mangrove kayaking pictures for this week’s “Monday Geology Picture” post, I thought I would share some more pictures from my January 2012 trip to Abu Dhabi, United Arab Emirates. The day after kayaking, my friend Karima and I visited the stunningly beautiful and elaborate Sheikh Zayed Grand Mosque. This impressive mosque was built for an estimated $545 million USD, is the size of 5 football fields, and can accommodate 40,000 worshipers. The mosque was built over many years and opened in 2007. The mosque welcomes tourists as well as Islamic worshipers. For our visit to the mosque, Karima and I donned conservative, respectful clothing (long skirts, long sleeves, and headscarves) and joined a tour group. The mosque is breath-taking– it was hard to believe, sometimes, that it was real. At times, I felt as if we had stepped into a magical world. I greatly enjoyed my visit to the mosque and highly recommend the tour to anyone visiting Abu Dhabi.

Sheikh Zayed Grand Mosque
Sheikh Zayed Grand Mosque

During the tour, I spent much of my time admiring the decorative building stones, which come in all colors, shapes, and lithologies and were likely sourced from all over the world. The primary building stone used in the mosque is a stunning white marble. I tried to identify the other decorative stones when I could. How many stones can you identify? Where do you think the stones might be from? Leave a comment below!

The Sheikh Zayed Grand Mosque
The Sheikh Zayed Grand Mosque
The Sheikh Zayed Grand Mosque
The Sheikh Zayed Grand Mosque
The Sheikh Zayed Grand Mosque. Shoes are left outside the mosque in the courtyard.
The Sheikh Zayed Grand Mosque. Shoes are left outside the mosque in the courtyard.
The Sheikh Zayed Grand Mosque. More shoes in the courtyard.
The Sheikh Zayed Grand Mosque. More shoes in the courtyard.
Sheikh Zayed Grand Mosque. An incredibel courtyard floor!
Sheikh Zayed Grand Mosque. An incredibel courtyard floor!
Sheikh Zayed Grand Mosque. Detail of a leaf.
Sheikh Zayed Grand Mosque. Detail of a leaf.
Sheikh Zayed Grand Mosque
Sheikh Zayed Grand Mosque
Sheikh Zayed Grand Mosque. Intricate stone flowers on the wall of the mosque.
Sheikh Zayed Grand Mosque. Intricate stone flowers on the wall of the mosque.
Sheikh Zayed Grand Mosque. More intricate stone flowers. How many different lithologies can you spot?
Sheikh Zayed Grand Mosque. More intricate stone flowers. How many different lithologies can you spot?
Sheikh Zayed Grand Mosque
Sheikh Zayed Grand Mosque
Sheikh Zayed Grand Mosque
Sheikh Zayed Grand Mosque
Sheikh Zayed Grand Mosque
Sheikh Zayed Grand Mosque
Sheikh Zayed Grand Mosque
Sheikh Zayed Grand Mosque
Sheikh Zayed Grand Mosque. Stone flowers everywhere!
Sheikh Zayed Grand Mosque. Stone flowers everywhere!
Sheikh Zayed Grand Mosque
Sheikh Zayed Grand Mosque
Sheikh Zayed Grand Mosque. A stunning chandelier.
Sheikh Zayed Grand Mosque. A stunning chandelier.
Sheikh Zayed Grand Mosque. Awestruck inside the mosque.
Sheikh Zayed Grand Mosque. Awestruck inside the mosque.
Sheikh Zayed Grand Mosque. Karima and I inside the mosque. The wall behind us features the 99 names of God in Islam.
Sheikh Zayed Grand Mosque. Karima and I inside the mosque. The wall behind us features the 99 names of God in Islam.
Sheikh Zayed Grand Mosque. The carpet inside the mosque is incredible- intricate and very, very beautiful. And also one of the largest carpets in the world!
Sheikh Zayed Grand Mosque. The carpet inside the mosque is incredible- intricate and very, very beautiful. And also one of the largest carpets in the world!
Sheikh Zayed Grand Mosque
Sheikh Zayed Grand Mosque. Another view of the amazing carpet.
Sheikh Zayed Grand Mosque. Beautifully carved stone.
Sheikh Zayed Grand Mosque. Beautifully carved stone.
Sheikh Zayed Grand Mosque
Sheikh Zayed Grand Mosque
Sheikh Zayed Grand Mosque. Decorative tilework in one of the courtyards.
Sheikh Zayed Grand Mosque. Decorative tilework in one of the courtyards.
Sheikh Zayed Grand Mosque. Yours truly posing with some beautiful tilework.
Sheikh Zayed Grand Mosque. Yours truly posing with some beautiful tilework.
Sheikh Zayed Grand Mosque. More decorative stones (outside the main courtyard areas) with shoe for scale.
Sheikh Zayed Grand Mosque. More decorative stones (outside the main courtyard areas) with shoe for scale.
Sheikh Zayed Grand Mosque
Sheikh Zayed Grand Mosque
Sheikh Zayed Grand Mosque
Sheikh Zayed Grand Mosque

The list of many of the marbles and semi-precious stones that were used in the Sheikh Zayed Grand Mosque construction.

The different types of Major Marble supplied on site:

  • SIVEC Supplier FHL Country of Origin Greece/Macedonia
  • LASA Supplier Lasa Quarry Country of Origin Italy
  • MAKARANA Supplier Country of Origin India
  • AQUABIANCA Country of Origin Italy
  • BIANCO P Supplier Carrara Country of Origin Italy
  • MING GREEN Supplier UMGG Country of Origin China
  • EAST WHITE Supplier UMGG Country of Origin China

The External Columns the stones used are:

  1. Dark Lapis lazuli
  2. Light Lapis lazuli
  3. Red Agate
  4. Dark Amethyst
  5. Light Amethyst
  6. Dark Green Adventure
  7. Light Green Adventure
  8. Moss Agate
  9. Pink Adventure
  10. Dark Red Adventure
  11. Light Red Adventure
  12. Abalone Shell
  13. White Mother of Pearl
  14. Fancy Jasper
  15. Sodalite
  16. Haqiq Red
  17. All Veins in Leaves: White Jambu
  18. Mehndi Pfizer

Detail of many Stones being used by Sheikh Zayed Mosque

1. Marble

Marble is a non-foliated metamorphic rock composed of recrystallized carbonate minerals, most commonly calcite or dolomite. Geologists use the term “marble” to refer to metamorphosed limestone; however, stonemasons use the term more broadly to encompass unmetamorphosed limestone. Marble is commonly used for sculpture and as a building material.

A block of marble
A block of marble
Folded and weathered marble at General Carrera Lake, Chile
Folded and weathered marble at General Carrera Lake, Chile


The Taj Mahal is entirely clad in marble.
The Taj Mahal is entirely clad in marble.

The word “marble” derives from the Greek μάρμαρον (mármaron),from μάρμαρος (mármaros), “crystalline rock, shining stone”, perhaps from the verb μαρμαίρω (marmaírō), “to flash, sparkle, gleam”; R. S. P. Beekes has suggested that a “Pre-Greek origin is probable.”

This stem is also the basis for the English word marmoreal, meaning “marble-like.” While the English term resembles the French marbre, most other European languages (e.g. Spanish mármol, Italian marmo, Portuguese mármore,Welsh marmor, German, Norwegian, Danish and Swedish marmor, Persian and Irish marmar, Dutch marmer,Slovenian marmor, Polish marmur, Turkish mermer, Czech mramor and Russian мрáмор) follow the original Greek.

Physical Origins

Natural patterns on the polished surface of Breccia or
Natural patterns on the polished surface of Breccia or “landscape marble” can resemble a city skyline or even trees, and were used as inlays for furniture, etc.

Marble is a rock resulting from metamorphism of sedimentary carbonate rocks, most commonly limestone or dolomite rock. Metamorphism causes variable recrystallization of the original carbonate mineral grains. The resulting marble rock is typically composed of an interlocking mosaic of carbonate crystals. Primary sedimentary textures and structures of the original carbonate rock (protolith) have typically been modified or destroyed.

Pure white marble is the result of metamorphism of a very pure (silicate-poor) limestone or dolomite protolith. The characteristic swirls and veins of many colored marble varieties are usually due to various mineral impurities such as clay, silt, sand, iron oxides, or chert which were originally present as grains or layers in the limestone. Green coloration is often due to serpentine resulting from originally high magnesium limestone or dolostone with silica impurities. These various impurities have been mobilized and recrystallized by the intense pressure and heat of the metamorphism.


Examples of historically notable marble varieties and locations:
Marble Color Location Country
Carrara marble white or blue-gray Carrara Italy
Al-Andalus marble Red Malaga Spain
Black marble Black, white veins Tongshan County, Hubei China
Costa Sol marble Bronze Malaga Spain
San Cristobal Ivory Cream Beige Teba Spain
Connemara marble green Connemara Ireland
Creole marble white and blue/black Pickens County, Georgia United States
Etowah marble pink, salmon, rose Pickens County, Georgia United States
Murphy marble white Pickens and Gilmer Counties, Georgia United States
Parian marble pure-white, fine-grained Island of Paros Greece
Pentelic marble pure-white, fine-grained semitranslucent Penteliko Mountain, Athens Greece
Purbeck marble Gray/brown Isle of Purbeck United Kingdom
Ruskeala marble white near Ruskeala, Karelia Russia
Rușchița marble white, pinkish, reddish Rușchița, Caraș-Severin County, Poiana Rusca Mountains Romania
Sienna marble yellow with violet, red, blue or white veins near Siena, Tuscany Italy
Bianco Sivec white near Prilep Republic of Macedonia
Swedish green marble green near Kolmården, Södermanland Sweden
Sylacauga marble white Talladega County, Alabama United States
Vermont marble white Proctor, Vermont United States
Yule marble uniform pure white near Marble, Colorado United States
Wunsiedel marble white Wunsiedel, Bavaria Germany



Ritual amphora of veined marble from Zakros. New palace period (1500-1450 BC), Heraklion Archaeological Museum, Crete.
Ritual amphora of veined marble from Zakros. New palace period (1500-1450 BC), Heraklion Archaeological Museum, Crete.

White marble has been prized for its use in sculptures since classical times. This preference has to do with its softness, which made it easier to carve, relative isotropy and homogeneity, and a relative resistance to shattering. Also, the low index of refraction of calcite allows light to penetrate several millimeters into the stone before being scattered out, resulting in the characteristic waxy look which gives “life” to marble sculptures of any kind, which is why many sculptors preferred and still prefer marble for sculpting.

Construction Marble

Construction marble is a stone which is composed of calcite, dolomite or serpentine which is capable of taking a polish. More generally in construction, specifically the dimension stone trade, the term “marble” is used for any crystalline calcitic rock (and some non-calcitic rocks) useful as building stone. For example, Tennessee marble is really a dense granular fossiliferous gray to pink to maroon Ordovician limestone that geologists call the Holston Formation.

In 2013, the Ashgabat city was included in the Guinness Book of Records as the world’s highest concentration of white marble buildings.


Marble Products in Romblon, Philippines.
Marble Products in Romblon, Philippines.

According to the United States Geological Survey, U.S. domestic marble production in 2006 was 46,400 tons valued at $18.1 million, compared to 72,300 tons valued at $18.9 million in 2005. Crushed marble production (for aggregate and industrial uses) in 2006 was 11.8 million tons valued at $116 million, of which 6.5 million tons was finely ground calcium carbonate and the rest was construction aggregate. For comparison, 2005 crushed marble production was 7.76 million tons valued at $58.7 million, of which 4.8 million tons was finely ground calcium carbonate and the rest was construction aggregate. U.S. dimension marble demand is about 1.3 million tons. The DSAN World Demand for (finished) Marble Index has shown a growth of 12% annually for the 2000–2006 period, compared to 10.5% annually for the 2000–2005 period. The largest dimension marble application is tile.

Marble production is dominated by 4 countries that account for almost half of world production of marble and decorative stone. Italy is the world leader in marble production, with 20% share in global marble production followed by China with 16% of world production. India is third ranking with 10% of world production, followed by Spain in fourth ranking position with 6% of world production. The other marble producing countries of the world represent the remaining other half of world marble production.

Microbial Degradation

The haloalkaliphilic methylotrophic bacterium Methylophaga murata was isolated from deteriorating marble in the Kremlin.Bacterial and fungal degradation was detected in four samples of marble from Milan cathedral; black Cladosporium attacked dried acrylic resin using melanin.

Cultural Associations

As the favorite medium for Greek and Roman sculptors and architects (see classical sculpture), marble has become a cultural symbol of tradition and refined taste. Its extremely varied and colorful patterns make it a favorite decorative material, and it is often imitated in background patterns for computer displays, etc.

Jadwiga of Poland's sarcophagus by Antoni Madeyski, Wawel Cathedral, Cracow
Jadwiga of Poland’s sarcophagus by Antoni Madeyski, Wawel Cathedral, Cracow

Places named after the stone include Marblehead, Ohio; Marblehead, Massachusetts; Marble Arch, London; the Sea of Marmara; India’s Marble Rocks; and the towns of Marble, Minnesota; Marble, Colorado; Marble Falls, Texas, andMarble Hill, Manhattan, New York. The Elgin Marbles are marble sculptures from the Parthenon that are on display in the British Museum. They were brought to Britain by the Earl of Elgin.

Artificial Marble

Marble dust is combined with cement or synthetic resins to make reconstituted or cultured marble. The appearance of marble can be simulated with faux marbling, a painting technique that imitates the stone’s color patterns.

Source: Wikipedia

2. Lapis Lazuli

Lapis lazuli /ˈlæpɪs ləˈzl/ or /ˈlæʒl/ (sometimes abbreviated to lapis) is a deep blue semi-precious stone that has been prized since antiquity for its intense color.

Lapis lazuli from Afghanistan in its natural state
Lapis lazuli from Afghanistan in its natural state

Lapis lazuli was being mined in the Sar-i Sang mines and in other mines in the Badakhshan province in northeast Afghanistan as early as the 7th millennium BC,Lapis beads have been found at neolithic burials inMehrgarh, the Caucasus, and even as far from Afghanistan as Mauritania. It was used for the eyebrows on the funeral mask of King Tutankhamun (1341–1323 BC).

At the end of the Middle Ages, lapis lazuli began to be exported to Europe, where it was ground into powder and made into ultramarine, the finest and most expensive of all blue pigments. It was used by the most important artists of the Renaissance and Baroque, including Masaccio, Perugino, Titian and Vermeer, and was often reserved for the clothing of the central figure of the painting, especially the Virgin Mary.

Today mines in northeast Afghanistan are still the major source of lapis lazuli. Important amounts are also produced from mines west of Lake Baikal in Russia, and in the Andes mountains in Chile. Smaller quantities are mined in Italy, Mongolia, the United States and Canada


Lapis is the Latin word for “stone” and lazuli is the genitive form of the Medieval Latin lazulum, which is taken from the Arabic لازورد lāzaward, itself from the Persian لاژورد lāžaward, which is the name of the stone in Persian and also of a place where lapis lazuli was mined.

The name of the stone came to be associated with its color. The English word azure, French azur, the Italian azzurro, the Polish lazur, Romanian azur andazuriu, and the Portuguese and Spanish azul, Hungarian azúr all come from the name and color of lapis lazuli.

Science and Uses

A sample from the Sar-i Sang mine in Afghanistan, where lapis lazuli has been mined since the 7th Millennium BC.
A sample from the Sar-i Sang mine in Afghanistan, where lapis lazuli has been mined since the 7th Millennium BC.
A polished block of lapis lazuli
A polished block of lapis lazuli
Natural ultramarine pigment made from ground lapis lazuli. This was the most expensive blue pigment during the Renaissance, often reserved for depicting the robes of Angels or the Virgin Mary.
Natural ultramarine pigment made from ground lapis lazuli. This was the most expensive blue pigment during the Renaissance, often reserved for depicting the robes of Angels or the Virgin Mary.


Lapis lazuli is a rock whose most important mineral component is lazurite (25% to 40%), a feldspathoid silicate mineral with the formula (Na,Ca)8(AlSiO4)6(S,SO4,Cl)1-2. Most lapis lazuli also contains calcite (white), sodalite (blue), and pyrite (metallic yellow). Other possible constituents:augite; diopside; enstatite; mica; hauynite; hornblende, and nosean. Some lapis lazuli contains trace amounts of the sulfur-rich löllingite variety geyerite.

Lapis lazuli usually occurs in crystalline marble as a result of contact metamorphism.


The intense blue color is due to the presence of the S3 radical anion in the crystal. An electronic excitation of one electron from the highest doubly filledmolecular orbital (No. 24) into the lowest singly occupied orbital (No. 25) results in a very intense absorption line at λmax ~617 nm.


Lapis lazuli is found in limestone in the Kokcha River valley of Badakhshan province in northeastern Afghanistan, where the Sar-e-Sang mine deposits have been worked for more than 6,000 years. Afghanistan was the source of lapis for the ancient Egyptian and Mesopotamian civilizations, as well as the later Greeks and Romans. Ancient Egyptians obtained this material through trade from Afghanistan. During the height of the Indus valley civilization about 2000 BC, the Harappan colony now known as Shortugai was established near the lapis mines.

In addition to the Afghan deposits, lapis is also extracted in the Andes (near Ovalle, Chile); and to the west of Lake Baikal in Siberia, Russia, at the Tultui Lazurite deposit. It is mined in smaller amounts Angola; Argentina; Burma; Pakistan; Canada; Italy, India; and in the USA in California and Colorado.


Lapis lazuli is commercially synthesized or simulated by the Gilson process, which is used to make artificial ultramarine and hydrous zinc phosphates.[14] It may also be substituted by spinel or sodalite, or by dyed jasper or howlite.


Lapis takes an excellent polish and can be made into jewelry, carvings, boxes, mosaics, ornaments, and vases. It was also ground and processed to make thepigment ultramarine, widely used during the Renaissance in frescoes and oil painting. Its usage as a pigment in oil paint largely ended in the early 19th century when a chemically identical synthetic variety became available.

History and Art

A Mesopotamian lapis lazuli pendant circa 2900 BC.
A Mesopotamian lapis lazuli pendant circa 2900 BC.
A lapis lazuli bowl from Iran (End of 3rd, beginning 2nd millennium BC)
A lapis lazuli bowl from Iran (End of 3rd, beginning 2nd millennium BC)
Close-up of the lapis lazuli inlays in the 25th-century BC Statue of Ebih-Il
Close-up of the lapis lazuli inlays in the 25th-century BC Statue of Ebih-Il
In the funeral mask of Tutankhamun (1341-1323 BC), lapis lazuli was used for the eyebrows of the young Pharaoh.
In the funeral mask of Tutankhamun (1341-1323 BC), lapis lazuli was used for the eyebrows of the young Pharaoh.
An elephant carving on high-quality lapis lazuli, that includes gold-colored pyrite, is a rare example of Mughal inspired art. (length: 8 cm (3.1 in))
An elephant carving on high-quality lapis lazuli, that includes gold-colored pyrite, is a rare example of Mughal inspired art. (length: 8 cm (3.1 in))
Carved lapis lazuli mountain scene, from the Chinese Qing Dynasty (1644–1912).
Carved lapis lazuli mountain scene, from the Chinese Qing Dynasty (1644–1912).
Girl with a Pearl Earring (1665) by Johannes Vermeer is painted with ultramarine, a natural pigment made from lapis lazuli.
Girl with a Pearl Earring (1665) by Johannes Vermeer is painted with ultramarine, a natural pigment made from lapis lazuli.
A lapis lazuli urn two meters high from the State Hermitage Museum in Saint Petersburg, Russia (19th century).
A lapis lazuli urn two meters high from the State Hermitage Museum in Saint Petersburg, Russia (19th century).

In the Ancient World

Lapis lazuli has been mined in Afghanistan and exported to the Mediterranean world and South Asia since the Neolithic age. Lapis lazuli beads have been found at Mehrgarh, a neolithic site near Quetta in Pakistan, on the ancient trade route between Afghanistan and the Indus Valley, dating to the 7th millennium. Quantities of these beads have also been found at 4th millennium BC settlements in Northern Mesopotamia, and at the Bronze Age site of Shahr-e Sukhteh in southeast Iran (3rd millennium BC). A dagger handle with a lapis handle, a bowl inlaid with lapis, and amulets, beads, and inlays representing eyebrows and beards, were found in the Royal Tombs of the Sumerian city-state of Ur from the 3rd Millennium BC.

Lapis was also used in ancient Mesopotamia by the Akkadians, Assyrians, and Babylonians for seals and jewelry. In the Mesopotamian poem, the Epic of Gilgamesh (17th-18th Century BC); one of the oldest known works of literature, lapis lazuli is mentioned several times. The Statue of Ebih-Il, a 3rd millennium BC statue found in the ancient city-state of Mari in modern-day Syria, now in the Louvre, uses lapis lazuli inlays for the irises of the eyes.

Lapis lazuli also made its way across the Mediterranean to ancient Egypt, where it was a favorite stone for amulets and ornaments such as scarabs; Lapis jewelry has been found at excavations of the Predynastic Egyptian site Naqada (3300–3100 BC). At Karnak, the relief carvings of Thutmose III (1479-1429 BC) show fragments and barrel-shaped pieces lapis lazuli being delivered to him as tribute. Powdered lapis was used as eyeshadow by Cleopatra.

In late classical times and as late as the Middle Ages, lapis lazuli was often called sapphire (sapphirus in Latin, sappir in Hebrew), though it had little to do with the stone today known as the blue corundum variety sapphire. In his book on stones, the Greek scientist Theophrastus described “the sapphirus, which is speckled with gold,” a description which matches lapis lazuli.

There are many references to sapphires in the Old Testament, but most scholars agree that, since sapphires were not known before the Roman Empire, they most likely are references to lapis lazuli. For instance, Exodus 24:10: “As they saw the God of Israel, and there was under his feet as it were a paved work of a sapphire stone..” (KJV). The term used in the Latin Vulgate Bible in this citation is “lapidus sapphiri,” the term for lapis lazuli. In modern translations of the Bible, such as the New Living Translation Second Edition, references a surface like brilliant blue lapis lazuli as clear as the sky as being under God’s feet.

Source: Wikipedia

3. Agate

Agate /ˈæɡət/ is a cryptocrystalline variety of silica, chiefly chalcedony, characterised by its fineness of grain and brightness of color. Although agates may be found in various kinds of rock, they are classically associated with volcanic rocks and can be common in certain metamorphic rocks.

Banded agate (agate-like onyx); the specimen is 2.5 cm (1 inch) wide
Banded agate (agate-like onyx); the specimen is 2.5 cm (1 inch) wide

Etymology and History

The stone was given its name by Theophrastus, a Greek philosopher and naturalist, who discovered the stone along the shore line of the river Achates (Greek: Ἀχάτης) sometime between the 4th and 3rd centuries BC.Colorful agates and other chalcedonies were obtained over 3,000 years ago from the Achates River, now calledDirillo, in Sicily.

Ancient Use

Agate is one of the most common materials used in the art of hardstone carving, and has been recovered at a number of ancient sites, indicating its widespread use in the ancient world; for example, archaeological recovery at the Knossos site on Crete illustrates its role in Bronze Age Minoan culture.

Formation and Characteristics

Botswana agate
Botswana agate

Most agates occur as nodules in volcanic rocks or ancient lavas, in former cavities produced by volatiles in the original molten mass, which were then filled, wholly or partially, by siliceous matter deposited in regular layers upon the walls. Agate has also been known to fill veins or cracks in volcanic or altered rock underlain by granitic intrusive masses. Such agates, when cut transversely, exhibit a succession of parallel lines, often of extreme tenuity, giving a banded appearance to the section. Such stones are known as banded agate, riband agate andstriped agate.

In the formation of an ordinary agate, it is probable that waters containing silica in solution—derived, perhaps, from the decomposition of some of the silicates in the lava itself—percolated through the rock and deposited a siliceous coating on the interior of the vesicles. Variations in the character of the solution or in the conditions of deposition may cause a corresponding variation in the successive layers, so that bands of chalcedony often alternate with layers of crystalline quartz. Several vapour-vesicles may unite while the rock is still viscous, and thus form a large cavity which may become the home of an agate of exceptional size; thus a Brazilian geode lined with amethyst and weighing 35 tons was exhibited at the Düsseldorf Exhibition of 1902. Perhaps the most comprehensive review of agate chemistry is a recent text by Moxon cited below.

The first deposit on the wall of a cavity, forming the “skin” of the agate, is generally a dark greenish mineral substance, like celadonite, delessite or “green earth”, which are rich in iron probably derived from the decomposition of the augite in the enclosing volcanic rock. This green silicate may give rise by alteration to a brown iron oxide (limonite), producing a rusty appearance on the outside of the agate-nodule. The outer surface of an agate, freed from its matrix, is often pitted and rough, apparently in consequence of the removal of the original coating. The first layer spread over the wall of the cavity has been called the “priming”, and upon this base, zeolitic minerals may be deposited.

Many agates are hollow, since deposition has not proceeded far enough to fill the cavity, and in such cases the last deposit commonly consists of drusy quartz, sometimes amethystine, having the apices of the crystals directed towards the free space so as to form a crystal-lined cavity or geode.

When the matrix in which the agates are embedded disintegrates, they are set free. The agates are extremely resistant to weathering and remain as nodules in the soil, or are deposited as gravel in streams and along shorelines.

Types of Agate

Agatized Coral
Agatized Coral

A Mexican agate, showing only a single eye, has received the name of cyclops agate. Included matter of a green, golden, red, black or other color or combinations embedded in the chalcedony and disposed in filaments and other forms suggestive of vegetable growth, gives rise to dendritic or moss agate. Dendritic agates have fern like patterns in them formed due to the presence of manganese and iron oxides. Other types of included matter deposited during agate-building include sagenitic growths (radial mineral crystals) and chunks of entrapped detritus (such as sand, ash, or mud). Occasionally agate fills a void left by decomposed vegetative material such as a tree limb or root and is called limb cast agate due to its appearance. Enhydro agate contains tiny inclusions of water, sometimes with air bubbles.

Turritella agate is formed from silicified fossil Elimia tenera (erroneously considered Turritella) shells. E. tenera are spiral freshwater gastropodshaving elongated, spiral shells composed of many whorls. Similarly, coral, petrified wood and other organic remains or porous rocks can also become agatized. Agatized coral is often referred to as Petoskey stone or agate.

“Turritella agate” (Elimia tenera) from Green River Formation, Wyoming

Greek agate is a name given to pale white to tan colored agate found in Sicily back to 400 B.C. The Greeks used it for making jewelry and beads. Even though the stone had been around centuries and was known to both the Sumerians and the Egyptians, both who used the gem for decoration and for playing important parts in their religious ceremonies, any agate of this color from Sicily, once an ancient Greek colony, is called Greek agate.

Another type of agate is Brazilian agate, which is found as sizable geodes of layered nodules. These occur in brownish tones interlayered with white and gray. Quartz forms within these nodules, creating a striking specimen when cut opposite the layered growth axis. It is often dyed in various colors for ornamental purposes.

Certain stones, when examined in thin sections by transmitted light, show a diffraction spectrum due to the extreme delicacy of the successive bands, whence they are termed rainbow agates. Often agate coexists with layers or masses of opal, jasper or crystalline quartz due to ambient variations during the formation process.

Other forms of agate include Lake Superior agate; carnelian agate (has reddish hues); Botswana agate; blue lace agate; plume agate; condor agate, tube agate (with visible flow channels or pinhole-sized “tubes”); fortification agate (with contrasting concentric banding reminiscent of defensive ditches and walls around ancient forts); fire agate (showing internal flash or “fire”, the result of a layer of clear agate over a layer of hydrothermally deposited hematite); and Mexican crazy-lace agate, which often exhibits a brightly colored, complexly banded pattern (also called Rodeo Agate and Rosetta Stone depending on who owned the mine at the time).

Uses in Industry and Art

541px-Byzantine_-_The_-Rubens_Vase-_-_Walters_42562Industry uses agates chiefly to make ornaments such as pins, brooches or other types of jewelry, paper knives, inkstands, marbles and seals. Agate is also still used today for decorative displays, cabochons, beads, carvings and Intarsia art as well as face-polished and tumble-polished specimens of varying size and origin. Because of its hardness and ability to resist acids, agate is used to make mortars and pestles to crush and mix chemicals. Because of the high polish possible with agate it has been used for centuries for leather burnishing tools. Idar-Oberstein was one of the centers which made use of agate on an industrial scale. Where in the beginning locally found agates were used to make all types of objects for the European market, this became a globalized business around the turn of the 20th century: Idar-Oberstein imported large quantities of agate from Brazil, as ship’s ballast. Making use of a variety of proprietary chemical processes, they produced colored beads that were sold around the globe. Agates have long been used in arts and crafts. The sanctuary of a Presbyterian church in Yachats, Oregon, has six windows with panes made of agates collected from the local beaches.

Health Impact

A 15 pound (6.8 kg) tumbler barrel full of glistening tumble-polished agate and jasper.
A 15 pound (6.8 kg) tumbler barrel full of glistening tumble-polished agate and jasper.

Respiratory diseases such as Silicosis and higher incidence of Tuberculosis among workers involved in the agate industry has been reported from India and China.

Source: Wikipedia

4. Amethyst

Amethyst is a violet variety of quartz often used in jewelry. The name comes from the Ancient Greek a- (“not”) and μέθυστος methustos (“intoxicated”), a reference to the belief that the stone protected its owner fromdrunkenness. The ancient Greeks and Romans wore amethyst and made drinking vessels of it in the belief that it would prevent intoxication. It is one of several forms of quartz. Amethyst is a semiprecious stone and is the traditional birthstone for February.

Amethyst cluster from Magaliesburg, South Africa.
Amethyst cluster from Magaliesburg, South Africa.


Amethyst is a purple variety of quartz (SiO2) and owes its violet color to irradiation, iron impurities (in some cases in conjunction with transition element impurities), and the presence of trace elements, which result in complex crystal lattice substitutions. The hardness of the mineral is the same as quartz, thus it is suitable for use in jewelry.

Hue and Tone

Faceted amethyst
Faceted amethyst

Amethyst occurs in primary hues from a light pinkish violet to a deep purple. Amethyst may exhibit one or both secondary hues, red and blue. The best varieties of Amethysts can be found in Siberia, Sri Lanka, Brazil and the far East. The ideal grade is called “Deep Siberian” and has a primary purple hue of around 75–80%, with 15–20% blue and (depending on the light source) red secondary hues. Green quartz is sometimes incorrectly called green amethyst, which is a misnomer and not an appropriate name for the material, the proper terminology being Prasiolite. Other names for green quartz are vermarine or lime citrine.

Of very variable intensity, the color of amethyst is often laid out in stripes parallel to the final faces of the crystal. One aspect in the art of lapidaryinvolves correctly cutting the stone to place the color in a way that makes the tone of the finished gem homogeneous. Often, the fact that sometimes only a thin surface layer of violet color is present in the stone or that the color is not homogeneous makes for a difficult cutting.

Emerald cut amethyst
Emerald cut amethyst

The color of amethyst has been demonstrated to result from substitution by irradiation of trivalent iron (Fe3+) for silicon in the structure, in the presence of trace elements of large ionic radius, and, to a certain extent, the amethyst color can naturally result from displacement of transition elements even if the iron concentration is low. Natural amethyst is dichroic in reddish violet and bluish violet, but when heated, turns yellow-orange, yellow-brown, or dark brownish and may resemble citrine, but loses its dichroism, unlike genuine citrine. When partially heated, amethyst can result in ametrine.

Amethyst can fade in tone if overexposed to light sources and can be artificially darkened with adequate irradiation.


Roman intaglio engraved gem of Caracalla in amethyst, once in the Treasury of Sainte-Chapelle.
Roman intaglio engraved gem of Caracalla in amethyst, once in the Treasury of Sainte-Chapelle.

Amethyst was used as a gemstone by the ancient Egyptians and was largely employed in antiquity for intaglio engraved gems.

The Greeks believed amethyst gems could prevent intoxication, while medieval European soldiers wore amethyst amulets as protection in battle in the belief that amethysts heal people and keep them cool-headed. Beads of amethyst were found in Anglo-Saxon graves in England.

A large geode, or “amethyst-grotto”, from near Santa Cruz in southern Brazil was presented at the 1902 exhibition inDüsseldorf, Germany.

In the 19th century, the color of amethyst was attributed to the presence of manganese. However, since it is capable of being greatly altered and even discharged by heat, the color was believed by some authorities to be from an organic source. Ferric thiocyanate has been suggested, and sulfur was said to have been detected in the mineral.

Synthetic Amethyst

Synthetic amethyst is produced by gamma-ray, x-ray or electron beam irradiation of clear quartz which has been first doped with ferric impurities. On exposure to heat, the irradiation effects can be partially cancelled and amethyst generally becomes yellow or even green, and much of the citrine, cairngorm, or yellow quartz of jewelry is said to be merely “burnt amethyst”.

Synthetic amethyst is made to imitate the best quality amethyst. Its chemical and physical properties are so similar to that of natural amethyst that it can not be differentiated with absolute certainty without advanced gemnological testing (which is often cost-prohibitive). There is one test based on “Brazil law twinning” (a form of quartz twinning where right and left hand quartz structures are combined in a single crystal) which can be used to identify synthetic amethyst rather easily. It is possible to synthesize twinned amethyst, but this type is not available in large quantities in the market.


The Greek word “amethystos” may be translated as “not drunken”, from Greek a-, “not” + methustos, “intoxicated”. Amethyst was considered to be a strong antidote against drunkenness, which is why wine goblets were often carved from it. In his poem “L’Amethyste, ou les Amours de Bacchus et d’Amethyste” (Amethyst or the loves of Bacchus and Amethyste), the French poet Remy Belleau (1528–1577) invented a myth in which Bacchus, the god of intoxication, of wine, and grapes was pursuing a maiden named Amethyste, who refused his affections. Amethyste prayed to the gods to remain chaste, a prayer which the chaste goddess Diana answered, transforming her into a white stone. Humbled by Amethyste’s desire to remain chaste, Bacchus poured wine over the stone as an offering, dyeing the crystals purple.

Variations of the story include that Dionysus had been insulted by a mortal and swore to slay the next mortal who crossed his path, creating fierce tigers to carry out his wrath. The mortal turned out to be a beautiful young woman, Amethystos, who was on her way to pay tribute to Artemis. Her life was spared by Artemis, who transformed the maiden into a statue of pure crystalline quartz to protect her from the brutal claws. Dionysus wept tears of wine in remorse for his action at the sight of the beautiful statue. The god’s tears then stained the quartz purple.

This myth and its variations are not found in classical sources. Although the titan Rhea does present Dionysus with an amethyst stone to preserve the wine-drinker’s sanity in historical text.

Geographic Distribution

Amethyst is produced in abundance from the state of Minas Gerais in Brazil where it occurs in large geodes within volcanic rocks. Many of the hollow agates of southwestern Brazil and Uruguay contain a crop of amethyst crystals in the interior. Artigas, Uruguay and neighboring Brazilian state Rio Grande do Sul are large world producers exceeding in quantity Minas Gerais, as well as Mato Grosso, Espirito Santo, Bahia, and Ceará states, all amethyst producers of importance in Brazil.

An amethyst geode that formed when large crystals grew in open spaces inside the rock.
An amethyst geode that formed when large crystals grew in open spaces inside the rock.

It is also found and mined in South Korea. The largest opencast amethyst vein in the world is in Maissau, Lower Austria. Much fine amethyst comes fromRussia, especially from near Mursinka in the Ekaterinburg district, where it occurs in drusy cavities in granitic rocks. Many localities in south India yield amethyst. One of the largest global amethyst producers is Zambia in southern Africa with an annual production of about 1000 tonnes.

Amethyst occurs at many localities in the United States. Among these may be mentioned: the Mazatzal Mountain region in Gila and Maricopa Counties,Arizona; Red Feather Lakes, near Ft Collins, Colorado; Amethyst Mountain, Texas; Yellowstone National Park; Delaware County, Pennsylvania; Haywood County, North Carolina; Deer Hill and Stow, Maine and in the Lake Superior region of Minnesota, Wisconsin and Michigan. Amethyst is relatively common in the Canadian provinces of Ontario and Nova Scotia. The largest amethyst mine in North America is located in Thunder Bay, Ontario.


Up until the 18th century, amethyst was included in the cardinal, or most valuable, gemstones (along with diamond, sapphire, ruby, and emerald). However, since the discovery of extensive deposits in locations such as Brazil, it has lost most of its value.

Collectors look for depth of color, possibly with red flashes if cut conventionally.As amethyst is readily available in large structures the value of the gem is not primarily defined by carat weight; this is different to most gemstones where the carat weight exponentially increases the value of the stone. The biggest factor in the value of amethyst is the colour displayed.

The highest grade amethyst (called “Deep Russian”) is exceptionally rare and therefore, when one is found, its value is dependent on the demand of collectors. It is, however, still orders of magnitude lower than the highest grade sapphires or rubies (padparadscha sapphire or “pigeon’s blood” ruby).

 5. Jasper

Jasper, a form of chalcedony, is an opaque, impure variety of silica, usually red, yellow, brown or green in color; and rarely blue. The common red color is due to iron(III) inclusions in what is basically a chert. The mineral breaks with a smooth surface, and is used for ornamentation or as a gemstone. It can be highly polished and is used for vases,seals, and snuff boxes. The specific gravity of jasper is typically 2.5 to 2.9.[3] Along with Heliotrope (bloodstone), jasper is one of the traditional birthstones for March. Jaspilite is a banded iron formation rock that often has distinctive bands of jasper.

Jasper outcrop, Bucegi Mountains, Romania
Jasper outcrop, Bucegi Mountains, Romania

Etymology and History

Moveable ring from 664 to 322 BC (Late Period). Green jasper and gold.[4] The Walters Art Museum
Moveable ring from 664 to 322 BC (Late Period). Green jasper and gold.[4] The Walters Art Museum

The name means “spotted or speckled stone”, and is derived via Old French jaspre (variant of Anglo-Norman jaspe) and Latiniaspidem (nom. iaspis)) from Greek ἴασπις iaspis, (feminine noun) from a Semitic language (cf. Hebrew יושפה yushphah,Akkadian yashupu).

Green jasper was used to make bow drills in Mehrgarh between 4th and 5th millennium BC. Jasper is known to have been a favorite gem in the ancient world; its name can be traced back in Arabic, Persian, Hebrew, Assyrian, Greek and Latin. OnMinoan Crete, jasper was carved to produce seals circa 1800 BC, as evidenced by archaeological recoveries at the palace ofKnossos.

Although the term jasper is now restricted to opaque quartz, the ancient iaspis was a stone of considerable translucency. The jasper of antiquity was in many cases distinctly green, for it is often compared to the emerald and other green objects. Jasper is referred to in the Niebelungenlied as being clear and green. Probably the jasper of the ancients included stones which would now be classed as chalcedony, and the emerald-like jasper may have been akin to the modern chrysoprase. The Hebrew word yushphah may have designated a green jasper. Flinders Petrie suggested that the odem, the first stone on the High Priest’s breastplate, was a red jasper, whilst tarshish, the tenth stone, may have been a yellow jasper.


Goat-headed basket carved from red jasper. Russian, late 19th century, Kremlin Armoury
Goat-headed basket carved from red jasper. Russian, late 19th century, Kremlin Armoury

Jasper is an opaque rock of virtually any color stemming from the mineral content of the original sediments or ash. Patterns arise during the consolidation process forming flow and depositional patterns in the original silica richsediment or volcanic ash. Hydrothermal circulation is generally thought to be required in the formation of jasper.

Jasper can be modified by the diffusion of minerals along discontinuities providing the appearance of vegetative growth, i.e., dendritic. The original materials are often fractured and/or distorted, after deposition, into myriad beautiful patterns which are to be later filled with other colorful minerals. Weathering, with time, will create intensely colored superficial rinds.

The classification and naming of jasper presents a challenge. Terms attributed to various well-defined materials includes the geographic locality where it is found, sometimes quite restricted such as “Bruneau” (a canyon) and “Lahontan” (a lake), rivers and even individual mountains, many are fanciful such as “Forest Fire” or “Rainbow”, while others are descriptive such as “Autumn”, “Porcelain” or “Dalmatian”. A few are designated by the country of origin such as a Brown Egyptian or Red African leaving tremendous latitude as to what is called what.

Picture jaspers exhibit combinations of patterns (such as banding from flow or depositional patterns (from water or wind), dendritic or color variations) resulting in what appear to be scenes or images, on a cut section. Diffusion from a center produces a distinctive orbicular appearance, i.e., Leopard Skin Jasper, or linear banding from a fracture as seen in Leisegang Jasper. Healed, fragmented rock produces brecciated (broken) jasper. Examples of this can be seen at Llanddwyn Island in Wales.

The term basanite has occasionally been used to refer to a variety of jasper, for example a black flinty or cherty jasper found in several New England states of the USA. Such varieties of jasper are also informally known as Lydian stone or lydite and have been used as touchstones in testing the purity of precious metal alloys.


Brecciated red jasper tumbled smooth, 1 in (2.5 cm)
Brecciated red jasper tumbled smooth, 1 in (2.5 cm)
Brecciated yellow jasper, cut and oiled
Brecciated yellow jasper, cut and oiled
Dalmatian jasper, Pune, India
Dalmatian jasper, Pune, India
Green jasper rough, Montjuïc, Barcelona
Green jasper rough, Montjuïc, Barcelona
Orbicular jasper, 5 cm (2.0 in), Madagascar
Orbicular jasper, 5 cm (2.0 in), Madagascar
Picture jasper, Bruneau, Idaho. A. E. Seaman Mineral Museum
Picture jasper, Bruneau, Idaho. A. E. Seaman Mineral Museum

Source: Wikipedia

6. Carnelian

Polished carnelian/sard pebbles. Scale is in millimeters.
Polished carnelian/sard pebbles. Scale is in millimeters.

Carnelian (also spelled cornelian) is a brownish-red mineral which is commonly used as a semi-precious gemstone. Similar to carnelian is sard, which is generally harder and darker (the difference is not rigidly defined, and the two names are often used interchangeably). Both carnelian and sard are varieties of the silica mineral chalcedony colored by impurities of iron oxide. The color can vary greatly, ranging from pale orange to an intense almost-black coloration. It is most commonly found in Brazil, India, Siberia, and Germany.


Carnelian intaglio with a Ptolemaic queen, Hellenistic artwork, Cabinet des Médailles
Carnelian intaglio with a Ptolemaic queen, Hellenistic artwork, Cabinet des Médailles

The bow drill was used to drill holes into carnelian in Mehrgarh between 4th-5th millennium BC. Carnelian was recovered from Bronze AgeMinoan layers at Knossos on Crete in a form that demonstrated its use in decorative arts; this use dates to approximately 1800 BC. Carnelian was used widely during Roman times to make engraved gems for signet or seal rings for imprinting a seal with wax on correspondence or other important documents. Hot wax does not stick to carnelian. Sard was used for Assyrian cylinder seals, Egyptian andPhoenician scarabs, and early Greek and Etruscan gems. TheHebrew odem (translated sardius), the first stone in the High Priest’s breastplate, was a red stone, probably sard but perhaps red jasper.


Polish signet ring in light-orange Carnelian intaglio showing Korwin coat of arms
Polish signet ring in light-orange Carnelian intaglio showing Korwin coat of arms
Necklace with gold beads and carnelian beads, Cypriot artwork with Mycenaean inspiration, ca. 1400–1200 BC. From Enkomi. British Museum
Necklace with gold beads and carnelian beads, Cypriot artwork with Mycenaean inspiration, ca. 1400–1200 BC. From Enkomi. British Museum

Although now the more common term, “carnelian” is a 16th-century corruption of the 14th-century word “cornelian” (and its associated orthographies corneline and cornalyn). Cornelian, cognate with similar words in several Romance languages, comes from the Mediaeval Latin corneolus, itself derived from the Latin wordcornum, the cornel cherry,whose translucent red fruits resemble the stone. TheOxford English Dictionary calls “carnelian” a perversion of “cornelian”, by subsequent analogy with the Latin word caro, carnis, flesh. According to Pliny the Elder, sard derives its name from the city of Sardis in Lydia, but it more likely comes from the Persian word سرد sered, meaning yellowish-red.

Distinction between Carnelian and Sard

This Egyptian necklace consists of biconical carnelian beads, beads of rolled strips of sheet gold, and ten amulets.[6] The Walters Art Museum.
This Egyptian necklace consists of biconical carnelian beads, beads of rolled strips of sheet gold, and ten amulets.[6] The Walters Art Museum.

The names carnelian and sard are often used interchangeably, but they can also be used to describe distinct subvarieties. The general differences are as follows:

  Carnelian Sard
Color Lighter, with shades ranging from orange to reddish-brown. Darker, with shades ranging from a deep reddish-brown to almost black.
Hardness Softer Harder and tougher.
Fracture Uneven, splintery and conchoidal Like carnelian, but duller and more hackly (having the appearance of something that has been hacked, i.e. jagged).

All of these properties vary across a continuum, and so the boundary between carnelian and sard is inevitably blurred.

Source: Wikipedia

7. Serpentine Group

The serpentine group are greenish, brownish, or spotted minerals commonly found in serpentinite rocks. They are used as a source of magnesium and asbestos, and as a decorative stone. The name is thought to come from the greenish color being that of a serpent.


The serpentine group describes a group of common rock-forming hydrous magnesium iron phyllosilicate ((Mg,Fe)3Si2O5(OH)4) minerals; they may contain minor amounts of other elements including chromium, manganese,cobalt or nickel. In mineralogy and gemology, serpentine may refer to any of 20 varieties belonging to the serpentine group. Owing to admixture, these varieties are not always easy to individualize, and distinctions are not usually made. There are three important mineral polymorphs of serpentine: antigorite, chrysotile and lizardite.

Dish of serpentine with inlaid gold fish, 1st century BCE or CE, with 9th century mounts
Dish of serpentine with inlaid gold fish, 1st century BCE or CE, with 9th century mounts

The chrysotile group of minerals are polymorphous, meaning that they have the same chemical formulae, but the molecules are arranged into different structures, or crystal lattices. Chrysotile with a fiberous habit is one type ofasbestos. Other minerals in the chrysotile group may have a platy habit.

Many types of serpentine have been used for jewellery and hardstone carving, sometimes under the name false jade or Teton jade.


Their olive green color and smooth or scaly appearance is the basis of the name from the Latin serpentinus, meaning “serpent rock,” according to Best (2003). They have their origins in metamorphic alterations of peridotite andpyroxene. Serpentines may also pseudomorphously replace other magnesium silicates. Alterations may be incomplete, causing physical properties of serpentines to vary widely. Where they form a significant part of the land surface, the soil is unusually high in clay.

Necklace and earring set made from semiprecious stones. The spherical green beads are Russian serpentine. Also used are jasper (red) and fluorite (blue)
Necklace and earring set made from semiprecious stones. The spherical green beads are Russian serpentine. Also used are jasper (red) and fluorite (blue)

Antigorite is the polymorph of serpentine that most commonly forms during metamorphism of wet ultramafic rocks and is stable at the highest temperatures—to over 600 °C at depths of 60 km or so. In contrast, lizardite and chrysotile typically form near the Earth’s surface and break down at relatively low temperatures, probably well below 400 °C. It has been suggested that chrysotile is never stable relative to either of the other two serpentine polymorphs.

Samples of the oceanic crust and uppermost mantle from ocean basins document that ultramafic rocks there commonly contain abundant serpentine. Antigorite contains water in its structure, about 13 percent by weight. Hence, antigorite may play an important role in the transport of water into the earth in subduction zones and in the subsequent release of water to create magmas in island arcs, and some of the water may be carried to yet greater depths.

Soils derived from serpentine are toxic to many plants, because of high levels of nickel, chromium, and cobalt; growth of many plants is also inhibited by low levels of potassium and phosphorus and a low ratio of calcium/magnesium. The flora is generally very distinctive, with specialised, slow-growing species. Areas of serpentine-derived soil will show as strips ofshrubland and open, scattered small trees (often conifers) within otherwise forested areas; these areas are called serpentine barrens.

Most serpentines are opaque to translucent, light (specific gravity between 2.2–2.9), soft (hardness 2.5–4), infusible and susceptible to acids. All are microcrystalline and massive in habit, never being found as single crystals. Luster may be vitreous, greasy or silky. Colours range from white to grey, yellow to green, and brown to black, and are often splotchy or veined. Many are intergrown with other minerals, such as calcite and dolomite. Occurrence is worldwide; New Caledonia, Canada (Quebec), USA (northernCalifornia, Rhode Island, Connecticut, Massachusetts, Maryland and southern Pennsylvania), Afghanistan, Britain (Cornwall and Ireland), Greece(Thessaly), China, Ural Mountains (Russia), France, Korea, Austria (Styria and Carinthia), India (Assam, and Manipur), Myanmar (Burma), New Zealand,Norway and Italy are notable localities.

Serpentines find use in industry for a number of purposes, such as railway ballasts, building materials, and the asbestiform types find use as thermal and electrical insulation (chrysotile asbestos). The asbestos content can be released to the air when serpentine is excavated and if it is used as a road surface, forming a long term health hazard by breathing. Asbestos from serpentine can also appear at low levels in water supplies through normal weathering processes, but there is as yet no identified health hazard associated with use or ingestion. In its natural state, some forms of serpentine react with carbon dioxide and re-release oxygen into the atmosphere.

The more attractive and durable varieties (all of antigorite) are termed “noble” or “precious” serpentine and are used extensively as gems and in ornamental carvings. The town of Bhera in the historic Punjab province of the Indian subcontinent was known for centuries for finishing a relatively pure form of green serpentine obtained from quarries in Afghanistan into lapidary work, cups, ornamental sword hilts, and dagger handles. This high-grade serpentine ore was known as sang-i-yashm or to the English, false jade, and was used for generations by Indian craftsmen for lapidary work. It is easily carved, taking a good polish, and is said to have a pleasingly greasy feel. Less valuable serpentine ores of varying hardness and clarity are also sometimes dyed to imitatejade. Misleading synonyms for this material include “Suzhou jade”, “Styrian jade”, and “New jade”.

New Caledonian serpentine is particularly rich in nickel. The Māori of New Zealand once carved beautiful objects from local serpentine, which they called tangiwai, meaning “tears”.

The lapis atracius of the Romans, now known as verde antique, or verde antico, is a serpentinite brecciapopular as a decorative facing stone. In classical times it was mined at Casambala, Thessaly, Greece. Serpentinite marbles are also widely used: Green Connemara marble (or Irish green marble) fromConnemara, Ireland (and many other sources), and red Rosso di Levanto marble from Italy. Use is limited to indoor settings as serpentinites do not weather well.

Polished slab of bowenite serpentine, a variety of antigorite. Typical cloudy patches and veining are apparent.
Polished slab of bowenite serpentine, a variety of antigorite. Typical cloudy patches and veining are apparent.


Lamellated antigorite occurs in tough, pleated masses. It is usually dark green in colour, but may also be yellowish, gray, brown or black. It has a hardness of 3.5–4 and its lustre is greasy. The monoclinic crystals show micaceous cleavage and fuse with difficulty. Antigorite is named after its type locality, the Geisspfad serpentinite, Valle Antigorio in border region Italy/ Switzerland.

Bowenite is an especially hard serpentine (5.5) of a light to dark apple green colour, often mottled with cloudy white patches and darker veining. It is the serpentine most frequently encountered in carving and jewellery. The name retinalite is sometimes applied to yellow bowenite. The New Zealand material is called tangiwai.

Although not an official species, bowenite is the state mineral of Rhode Island: this is also the variety’s type locality. A bowenite cabochon featured as part of the “Our Mineral Heritage Brooch”, was presented to First Lady Mrs. Lady Bird Johnson in 1967.

Williamsite is a local varietal name for antigorite that is oil-green with black crystals of chromite or magnetite often included. Somewhat resembling fine jade, williamsite is cut into cabochons and beads. It is found mainly in Maryland and Pennsylvania, USA.

Gymnite is an amorphous form of antigorite.] It was originally found in the Bare Hills, Maryland, and is named from the Greek, gymnos meaning bare or naked.

State Emblem

In 1965 the California Legislature designated serpentine (the mineral) as “the official State Rock and lithologic emblem.”

Source: Wikipedia

8. Aventurine

Aventurine is a form of quartz, characterised by its translucency and the presence of platy mineral inclusionsthat give a shimmering or glistening effect termed aventurescence.

Aventurine is used for a number of applications, including landscape stone, building stone, aquaria, monuments, and jewelry. (Unknown scale)
Aventurine is used for a number of applications, including landscape stone, building stone, aquaria, monuments, and jewelry. (Unknown scale)

The most common colour of aventurine is green, but it may also be orange, brown, yellow, blue, or gray. Chrome-bearing fuchsite (a variety of muscovite mica) is the classic inclusion, and gives a silvery green or blue sheen. Oranges and browns are attributed to hematite or goethite. Because aventurine is a rock, its physical properties vary: its specific gravity may lie between 2.64-2.69 and its hardness is somewhat lower than single-crystal quartz at around 6.5.

Aventurine feldspar or sunstone can be confused with orange and red aventurine quartzite, although the former is generally of a higher transparency. Aventurine is often banded and an overabundance of fuchsite may render it opaque, in which case it may be mistaken for malachite at first glance.

Aventurine (unknown scale)
Aventurine (unknown scale)

The name aventurine derives from the Italian “a ventura” meaning “by chance”. This is an allusion to the lucky discovery of aventurine glass or goldstone at some point in the 18th century. Although it was known first, goldstone is now a common imitation of aventurine and sunstone. Goldstone is distinguished visually from the latter two minerals by its coarse flecks of copper, dispersed within the glass in an unnaturally uniform manner. It is usually a golden brown, but may also be found in blue or green.

The majority of green and blue-green aventurine originates in India (particularly in the vicinity of Mysore and Madras) where it is employed by prolific artisans. Creamy white, gray and orange material is found in Chile, Spain and Russia. Most material is carved into beads and figurines with only the finer examples fashioned into cabochons, later being set into jewellery.

Source: Wikipedia

9. Sodalite

Sodalite is a rich royal blue mineral widely enjoyed as an ornamental gemstone. Although massive sodalite samples are opaque, crystals are usually transparent to translucent. Sodalite is a member of the sodalite group with hauyne, nosean, lazurite and tugtupite.

A sample of sodalite
A sample of sodalite

Discovered in 1811 in the Ilimaussaq intrusive complex in Greenland, sodalite did not become important as an ornamental stone until 1891 when vast deposits of fine material were discovered in Ontario, Canada.


A light, relatively hard yet fragile mineral, sodalite is named after itssodium content; in mineralogy it may be classed as a feldspathoid. Well known for its blue color, sodalite may also be grey, yellow, green, or pink and is often mottled with white veins or patches. The more uniformly blue material is used in jewellery, where it is fashioned into cabochons andbeads. Lesser material is more often seen as facing or inlay in various applications.

A sample of sodalite-carbonate pegmatite from Bolivia, with a polished rock surface.
A sample of sodalite-carbonate pegmatite from Bolivia, with a polished rock surface.

Although somewhat similar to lazurite and lapis lazuli, sodalite rarely contains pyrite (a common inclusion in lapis) and its blue color is more like traditional royal blue rather than ultramarine. It is further distinguished from similar minerals by its white (rather than blue) streak. Sodalite’s six directions of poor cleavage may be seen as incipient cracks running through the stone.


Hackmanite dodecahedron from the Koksha Valley, Afghanistan
Hackmanite dodecahedron from the Koksha Valley, Afghanistan

Hackmanite is an important variety of sodalite exhibiting tenebrescence. When hackmanite from Mont Saint-Hilaire (Quebec) or Ilímaussaq (Greenland) is freshly quarried, it is generally pale to deep violet but the colour fades quickly to greyish or greenish white. Conversely, hackmanite from Afghanistan and the Myanmar Republic (Burma) starts off creamy white but develops a violet to pink-red colour in sunlight. If left in a dark environment for some time, the violet will fade again. Tenebrescence is accelerated by the use of longwave or, particularly, shortwave ultraviolet light. Much sodalite will also fluoresce a patchy orange under UV light.


Sodalite was first described in 1811 for the occurrence in its type locality in the Ilimaussaq complex, Narsaq,West Greenland.

Occurring typically in massive form, sodalite is found as vein fillings in plutonic igneous rocks such as nepheline syenites. It is associated with other minerals typical of undersaturated environments, namely leucite, cancriniteand natrolite. Other associated minerals include nepheline, titanian andradite, aegirine, microcline, sanidine,albite, calcite, fluorite, ankerite and baryte.

Significant deposits of fine material are restricted to but a few locales: Bancroft, Ontario, and Mont-Saint-Hilaire, Quebec, in Canada; and Litchfield, Maine, and Magnet Cove, Arkansas, in the USA. The Ice River complex, near Golden, British Columbia, contains sodalite. Smaller deposits are found in South America (Brazil and Bolivia),Portugal, Romania, Burma and Russia. Hackmanite is found principally in Mont-Saint-Hilaire and Greenland.

Euhedral, transparent crystals are found in northern Namibia and in the lavas of Vesuvius, Italy.

Source: Wikipedia